Leren integreren in de discotheek

'Uitgaan op Zuid?!', kreeg Ted Langenbach vaak te horen toen hij Rotterdams hipste club Now & Wow naar de beruchte Tarwewijk verhuisde. Maar vanaf de eerste avond stond het uitgaanspubliek in drommen voor de deur.

Afgelopen december haalde Now & Wow het landelijke nieuws na een schietpartij op de stoep. Het was de eerste tegenvaller in anderhalf jaar tijd. Dat die avond de club verhuurd was aan een Jamaicaanse party, werd er niet bij vermeld. “We dachten: laten we het een keer proberen“, blikt Ted Langenbach terug. Een inschattingsfout, zegt hij achteraf. “Die Jamaicaanse machomuziek gaat wel gepaard met machismo.“ Het incident heeft echter geen invloed gehad op de bezoekerscijfers. Avond aan avond dansen er drie-, vierduizend party-animals op de urban en techno in de donkere silospelonken.

Ooit begon de Now & Wow in een havenpakhuis op de Lloydpier op de noordoever van de Maas. Toen de pier werd aangewezen als woningbouwlocatie moest Langenbach lang zoeken naar een nieuwe plek. Deelgemeentewethouder Dominic Schrijer van Charlois troonde hem mee naar de moloch aan de Maashaven, waar ratten en regen regeerden, en ook nog 'op Zuid' , dat op de noordoever doorgaat voor een getto van armoe, allochtonen en criminaliteit. Het schrok Langenbach niet af. “Ik geloof in een soort cultureel pionierschap in wijken waarvan iedereen denkt dat het niet kan.“

Op zijn rondreizen als vj zag hij in Berlijn, Detroit en New York gettowijken opbloeien doordat jonge creatievelingen er neerstreken. Dat kan in Rotterdam-Zuid ook, is zijn overtuiging. De aanzet is er al. De bekende kunstenaar Erik van Lieshout heeft er zijn atelier, aan de Dordtselaan zijn galeries en restaurants neergestreken. “Eens kijken of dat ook een spin-off voor de wijk gaat krijgen: meer mensen die er een huis gaan kopen.“

Cultureel bevruchten Now & Wow en de buurt elkaar. Kort na de opening hield Ted Langenbach open huis, plaatjes draaiend voor een publiek tussen twintig en tachtig, zodat de buurtouders konden zien waar hun kinderen op vrijdag uit gaan. En de rij is veranderd: “Het publiek is jonger geworden en 'post-hybrider': zwarte jongeren vinden witte dingen leuk en witte jongeren vinden zwarte dingen leuk.“

Hij speelt in zijn programmering erop in. “Niet door te moraliseren maar door stijlen te mixen. We hebben danseressen met hoofddoekjes, meisjes die door een namaak-boeddha worden ontmaagd en een voetbalduel tussen meisjes in boerka's. We doen wel eens wat geks met spruitjeslucht en pannenkoekenbakken. In een club als Now & Wow werken moslims, atheïsten, katholieken. Juist door humor kun je elkaar beter begrijpen.“

In de huisregels probeert Now & Wow een standaard te zetten over hoe je omgaat met elkaar. “Het is niet cool om agressief te zijn, macho, anderen uit te schelden of belachelijk te maken“, somt Langenbach op. Daar wordt strikt de hand aan gehouden. “Als je 4000 mensen binnen hebt en er loopt een groepje rond dat alleen maar kijkt wat voor vlees er in de kuip is, dan haal je zo'n groepje er snel genoeg uit.“

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden