Lekker opwarmertje voor Ajax

Amsterdammers houden inhaalrace op koploper PSV ook in Tilburg makkelijk vol

Willem II 0 Ajax 4

Officieel gebeurt het natuurlijk niet op 20 maart, maar het heeft er alle schijn van dat op die zondag de competitie wordt beslist. Dan ontmoeten de twee titelpretendenten PSV en Ajax elkaar in Eindhoven, een clash waarvan de winnaar zich - met daarna nog maar zes speelrondes voor de boeg - mag verkneukelen op een naderend kampioensfeest. In navolging van PSV maakte namelijk ook Ajax geen fout in een op papier lastige uitwedstrijd. Met speels gemak werd Willem II met 4-0 gekleineerd, de grootste uitzege van de Amsterdammers in ruim twee jaar.

Al weken zit Ajax PSV op de hielen, maar blijft de marge van een punt, in het voordeel van PSV, intact. Omdat punten morsen blijkbaar tot het verleden behoort voor beide kemphanen, krijgt de topper van 20 maart hoogstwaarschijnlijk een beslissend karakter. "Zoals het er nu naar uitziet, zullen we tegen PSV voor de winst moeten gaan", kon ook Ajax-aanvoerder Davy Klaassen geen andere conclusie trekken. "Zowel zij als wij laten geen steekjes vallen, we zijn aan elkaar gewaagd. Dat belooft wat."

De middenvelder hoopt dan ook dat de extra vermoeienissen die Europees voetbal met zich meebrengen, de Eindhovenaren zullen gaan opbreken. Klaassen: "Voor mij mag PSV een ronde verder in de Champions League. Dat is goed voor het Nederlandse voetbal en ook goed voor ons. Dat levert PSV extra druk en inspanningen op."

De odyssee van Ajax, die moet leiden naar een vijfde landstitel in zes seizoenen, voerde zondag langs Tilburg waar enkel in naam een koninklijke tegenstander huisde. Het clublied mag dan strofes kennen over stoere kerels met leeuwenmoed en Willem II als de trots van het voetballand, de werkelijkheid was een andere. Natuurlijk, strijd werd er wel geleverd, zeker in de openingsfase, maar de thuisploeg ontbeerde finesse, inzicht en pure klasse om het een tegenstander van het formaat Ajax écht moeilijk te maken. "Een maatje te klein", zo omschreef Willem II-trainer Jurgen Streppel kort en krachtig het verweer van zijn elftal dat op alle fronten tekortschoot. Na een moeizame start, toen Ajax-spelers te vaak diepte- en breedtepasses verzonden naar fictieve medespelers, liepen de bezoekers bijna spelenderwijs uit naar 0-4, waardoor het qua doelsaldo wél uitliep op PSV. En dat telde op een plek waar Ajax in 2007 de landstitel verspeelde door te weinig goals te produceren.

De mooiste van die vier treffers kwam op naam van Riechedly Bazoer. De dynamische middenvelder, voor wie een rits van topploegen interesse heeft getoond, bedacht zich in de 52ste minuut geen moment toen hij in de buurt van het strafschopgebied aangespeeld werd. Met een prachtige krul verschalkte hij Willem II-doelman Kostas Lamprou die niet alleen werd gestraft voor zijn geringe lengte, maar ook vanwege het feit dat hij iets te ver voor zijn doel stond. De schoonheid van de treffer was er niet minder om. Uitbundig liet Bazoer, die voor de rust iets te veel showy trekjes vertoonde, zich fêteren. De 2-0 op het bord, de punten in de tas, het kleurloze verzet van de Tricolores definitief gebroken.

Hoe anders verliep de wedstrijd voor Lucas Andersen, de Ajax-huurling in Tilburgse dienst. Overbodig geworden in Amsterdam, juist door het ontbolsteren van het talent van Bazoer, en zondag bleek waarom. De Deen kon geen moment duidelijk maken waarom Ajax hem bijvoorbeeld komend seizoen weer in de armen zou moeten sluiten. Na 71 minuten riep Streppel hem naar de kant, met moeite kon er bij de moedeloze Andersen een handje af. De vernederende 0-4 (treffers van Schöne en Klaassen; Milik had voor rust de openingsgoal gefabriceerd op aangeven van uitblinker Younes) stond toen al op het scorebord. Nog één hobbeltje (genaamd NEC) te gaan, dan krijgt de titelstrijd een beslissende wending. Klaassen: "De vorm is er. Ik denk dat we er klaar voor zijn."

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden