Leidse robotarm later naar de ruimte

De SpaceX Dragon met daaraan vast de Canadarm2 robotic arm, op een archieffotoBeeld REUTERS

De bemanning van het internationale ruimtestation ISS moet nog langer wachten op een belangrijke Nederlandse robotarm. De lancering is wederom uitgesteld. De European Robotic Arm (ERA) zou in december worden gelanceerd, maar dat wordt op zijn vroegst 25 april volgend jaar. Dat heeft de Europese ruimtevaartorganisatie ESA laten weten aan het ANP.

De 11,3 meter lange robotarm moet onder meer gaat helpen bij ruimtewandelingen. Zo kan de arm als een soort hijskraan experimenten in het luchtledige buiten het ISS neerzetten. Dat betekent dat de bemanning minder gevaarlijke handelingen hoeft uit te voeren. Het onderdeel is ook in staat om de buitenkant van het ISS te inspecteren op beschadigingen.

Reden voor de vertraging is een ongeluk met een raket op 2 juli. Toen stortte een Proton-raket vlak na de lancering neer. De ERA zou met zo'n raket de ruimte in worden geschoten. Bovendien zijn er problemen bij de ontwikkeling van een nieuw Russisch onderdeel van het ISS, dat tegelijk met de Nederlandse arm moet worden gelanceerd.

De lancering van de ERA is al vaker uitgesteld. Aanvankelijk zou de arm begin 2012 naar het ISS gaan. Daar verbleef André Kuipers toen. De Nederlandse astronaut zou de Nederlandse robotarm ontvangen en als eerste gaan gebruiken. Problemen met Russische raketten gooiden echter roet in het eten.

De ERA is ontworpen en gebouwd door het Leidse bedrijf Dutch Space, het vroegere Fokker Ruimtevaart.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden