Leider van haatkerk 'stervende en geëxcommuniceerd'

Een dochter van Fred Phelps tijdens een demonstratie. Beeld epa

Het gaat niet goed met oprichter van de Westboro Baptist Church, de kerk die stad en land afreist om te verkondigen dat God homo's en ongelovigen haat. Volgens zijn zoon ligt Fred Phelps (84) op sterven.

In een bericht op zijn Facebookpagina schrijft Nathan Phelps, die 30 jaar geleden brak met zijn vader, dat hij 'verbitterd en boos' is dat familieleden hem verbieden om zijn vader nog één keer te zien.

Nog opmerkelijker is de bewering waarmee Nathan zijn relaas begint: vader Fred zou in augustus uit de kerk zijn gezet. Het is niet duidelijk of die claim juist is en wat de reden van de vermeende excommunicatie is. De kerk noemt de gezondheidsclaim 'uiterst speculatief', al geeft ze wel toe dat Phelps ziek is. Nathan vindt het 'gruwelijk ironisch dat zijn devotie aan God op deze manier eindigt: verslonden door het monster dat hij zelf heeft gemaakt'.

Berucht in het hele land
De Westboro Baptist Church telt zo'n 40 tot 70 leden, overwegend nakomelingen van grootvader Phelps. Met luidruchtige protesten verstoorden ze de afgelopen jaren talloze begrafenissen van bekende personen en omgekomen soldaten.

Zelfs de meest conservatieve christenen distantieerden zich nadrukkelijk van hun kreten, die variëren van 'God hates fags' ('God haat flikkers') tot 'God hates America' en 'Thank God for 9/11'. Op blogs en sociale media wordt al gespeculeerd over de begrafenis van Phelps: zouden er mensen gaan protesteren met 'God hates Fred'-borden?

In ieder geval is het de vraag of de kerk nog toekomst heeft. Uittreders en mensen die nauwe banden hebben met kerkleden spreken sinds een aantal maanden van een gemeenschap in verval en wijzen op het kerkbezoek: dat zou al jaren krimpen. In november meldden twee van de bekendste leden dat ze waren uitgetreden. Phelps kleindochters Megan en Grace geloofden naar eigen zeggen niet meer in het preken van hel en verdoemenis.

Fred Phelps Beeld Wikimedia
Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden