Leider Boko Haram spoorloos

Speculatie over dood Shekau. Nigeriaanse leger claimt successen.

Zou het gloednieuwe Nigeriaanse leger terreurgroep Boko Haram dan toch een beetje vleugellam hebben gemaakt? Of in ieder geval stuurloos? Er zijn namelijk grote twijfels of terreurleider Abubakar Shekau nog leeft, aangezien hij in de meest recente beelden van Boko Haram afwezig is.

Zondag zetten Boko Haram-strijders een video op Twitter, waarop aanvallen op legerbases in de deelstaten Borno en Yobe te zien zouden zijn. Ook is in de video de onthoofding van een man in legeruniform, volgens Boko Haram een militair, te zien. Een onbekende strijder beweert dat Boko Haram niet in het nauw gedreven is en dat de strijders zich niet hebben verschanst in het Sambisa-woud op de grens met Kameroen, zoals het Nigeriaanse leger beweert. "Wij zijn nog steeds aanwezig waar we voorheen ook waren", liet de man in het hausa, de lokale taal, weten. Daarmee bedoelt hij het gehele noordoosten van Nigeria.

Maar Shekau, die doorgaans dreigend en blaffend de hoofdrol vervult in dit soort video's, was nergens te bekennen. Ook in juni was de mysterieuze Shekau, die tussen de 36 en 45 jaar oud wordt geschat, niet te zien in een video. De laatste keer dat hij van zich liet horen was in maart, toen hij trouw zwoer aan Islamitische Staat. Er wordt nu volop gespeculeerd dat hij dood, of in ieder geval gewond is. Maar het is niet de eerste keer dat Shekau, waarvan wordt gedacht dat hij dubbelgangers heeft, dood is verklaard.

Als het waar is, zou dat flink bijdragen aan recente successen van het leger tegen de terreurgroep. Zondag meldden de autoriteiten dat het leger 178 mensen, voornamelijk kinderen en vrouwen, heeft gered die werden vastgehouden in kampen van Boko Haram in deelstaat Borno. Vorige week bevrijdde het leger ook al 71 ontvoerde mensen. En eind april werden al 293 meisjes en vrouwen uit het Sambisa-woud bevrijd. Velen bleken zwanger. Hoopvol werd gedacht het om de ontvoerde schoolmeisjes uit Chibok, de bekendste ontvoeringsslachtoffers van Boko Haram, ging. Maar van hen is ruim een jaar na hun verdwijing nog steeds niets vernomen.

Bij de bevrijdingsactie van zondag zou ook een niet nader genoemde Boko Haram-commandant zijn opgepakt. Voorts werd een aanval van de extremisten op het dorp Bitta in Borno afgeslagen door de luchtmacht. Daarbij kwam 'een groot aantal' strijders om het leven. Maar pers en hulporganisaties zijn te slecht vertegewoordigd in het noordoosten van Nigeria om de successen van het leger te controleren.

Wel heeft de strijd tegen Boko Haram onder de nieuwe president, ex-militair leider Muhammadu Buhari, prioriteit gekregen. Niet alleen heeft hij de gehele legertop vervangen, ook is er een herschikking geweest van 334 officieren van verschillende eenheden door het land. Nog een ontwikkeling: de regionale krijgsmacht tegen Boko Haram krijgt vorm. Benin, dat zich weinig mengde in de strijd, neemt nu met 800 militairen deel. De troepenmacht moet 8700 militairen gaan tellen uit met name Nigeria, Tsjaad, Kameroen en Niger. Ook in die landen slaat Boko Haram geregeld toe.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden