Update

Leider Amerikaans 'kill team' doodde Afghanen voor de lol

Beeld afp

De leider van een groep Amerikaanse militairen die 'voor de lol' Afghaanse burgers doodde, heeft een levenslange gevangenisstraf opgelegd gekregen. De krijgsraad bevond sergeant Calvin Gibbs schuldig aan in totaal 15 aanklachten.

Gibbs (26) is schuldig bevonden aan onder meer drie moorden. De Afghaanse burgers werden anderhalf jaar geleden met granaten opgeblazen of doodgeschoten. De militairen die de moorden als een 'sport' zagen, noemden zichzelf het 'kill team' en deden het voor de lol. De soldaten waren gestationeerd in de provincie Kandahar in het zuiden van Afghanistan.

Getuigen
Al eerder werden vier andere leden van het 'kill team' de gevangenis ingestuurd. Drie van hen kregen schikkingen van drie tot zeven jaar cel aangeboden als ze een bekentenis aflegden. Van de in totaal vijf militairen die zijn beschuldigd van moord, werden alleen Gibbs en zijn vermeende rechterhand Jeremy Morlock voor meer dan één moord aangeklaagd. Morlock getuigde tijdens de rechtszaak tegen Gibbs, die gezien wordt als de leider van het 'kill team'.

Calvin Gibbs zou de moorden gepland hebben en wapens bij de lichamen van de burgers hebben gelegd, zodat het leek of het ging om vijandelijke strijders. Gibbs zou bovendien vingers en tanden van de slachtoffers hebben meegenomen als trofees, om aan collega's te laten zien.

'Onschuldig'
Gibbs hield vol dat hij onschuldig is. Volgens was in twee gevallen sprake van zelfverdediging en speelde hij geen rol in de dood van een derde Afghaanse burger. Hij ontkende wapens bij de lichamen te hebben neergelegd. Het afsnijden van vingers vergeleek hij met het met het verwijderen van het gewei van een hert na de jacht. Gibbs zou tijdens gevechtsacties 'los hebben gestaan' van zijn daden.

Foto's
Tijdens de rechtszaak werden foto's getoond waarop te zien was hoe Gibbs en andere militairen poseerden bij de lijken van de slachtoffers. De beelden riepen herinneringen op aan het schandaal in de Iraakse gevangenis Abu Ghraib. Daar poseerden bewaarders op vernederende wijze met gevangenen, wat destijds tot grote publieke verontwaardiging leidde.

Soldaat Andrew Holmes was ook lid van het 'kill team' en kreeg 7 jaar cel. Beeld afp
Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden