Leicester City sensatie Engels voetbal

The Foxes zijn koploper in de Premier League, terwijl ze een jaar geleden nog laatste stonden

Claudio Ranieri is er de man niet naar om het uit te spreken. Maar als de trainer van Leicester City naar de huidige stand in de Premier League kijkt, zal hij nog weleens terugdenken aan de dag dat hij ontslagen werd bij Chelsea, en wellicht in zijn vuistje lachen. Zijn huidige club staat eerste en het Chelsea van Mourinho bevindt zich op de vijftiende plaats. In 2004 moest Ranieri plaatsmaken voor Mourinho. De nieuwe eigenaar van Chelsea, Roman Abramovitsj, wilde de beste trainer van de wereld aanstellen en dus moest Ranieri wijken.

Door die eerste plaats is Leicester voorlopig de verrassing van het seizoen. Afgelopen zaterdag won het met 0-3 van Newcastle United, terwijl Arsenal en Manchester City allebei verloren. Daardoor klom Ranieri met zijn elftal van de derde naar de eerste plaats in Engeland. Een ongekende weelde voor de ploeg die exact een jaar geleden niet bovenaan, maar juist helemaal onderaan de ranglijst stond.

Net als zoveel clubs uit het Engelse profvoetbal heeft ook Leicester City een rijke eigenaar. Maar waar andere voorzitters tientallen miljoenen uitgaven aan nieuwe spelers, doet de Thai Vichai Srivaddhanaprabha het bij Leicester rustiger aan. In het shirt van 'the Foxes' zijn geen spelers te zien die voor tientallen miljoenen zijn aangetrokken. Nee, bij Leicester spelen voetballers die alles nog te bewijzen hebben.

Neem alleen al de man die nu met dertien doelpunten topscorer is van de Premier League. Nog maar vijf jaar geleden moest de nu 28-jarige Jamie Vardy in een fabriek aan de lopende band werken. Van het geld dat hij bij Stocksbridge verdiende, kon de aanvaller niet rondkomen.

Vardy liet bij Stocksbridge zien dat hij doelpunten kon maken en dus legde Halifax Town hem in de zomer van 2010 vast. Een seizoen en 29 doelpunten later maakte de spits zijn volgende stap. Fleetwood Town contracteerde Vardy en vanaf dat moment was de voormalige fabrieksarbeider echt los. Hij maakte in de National League, de vijfde Engelse profdivisie, 31 doelpunten in 36 wedstrijden. Die prestatie wekte de interesse van Leicester City, toen nog uitkomend in het Championship, het tweede niveau van Engeland.

In de zomer van 2012 betaalde zijn huidige club meer dan een miljoen euro aan Fleetwood Town om Vardy te kunnen vastleggen. Met Leicester promoveerde Vardy in 2014 naar de Premier League. Lange tijd leek de club na één seizoen alweer terug te moeten naar het tweede niveau, maar door een prima afsluitende serie wedstrijden bleef Leicester toch behouden voor de Premier League.

Dit seizoen is alles anders. Leicester City presteert buitengewoon goed en Jamie Vardy, inmiddels ook Engels international, is met dertien doelpunten voor een groot deel verantwoordelijk voor die prestatie.

Toen hij zaterdag in de gewonnen wedstrijd tegen Newcastle United de score opende, maakte hij voor de tiende competitiewedstrijd op rij een doelpunt. Het was een evenaring van de recordserie die Ruud van Nistelrooij ooit in de Premier League neerzette.

Of de prestaties van Vardy met Leicester City vertekend zijn, zal komende maand blijken. Dan ontmoet de koploper Manchester United, Chelsea, Liverpool en Manchester City. In de enige eerdere ontmoeting met een topclub versloeg Arsenal Leicester met duidelijke cijfers: 5-2.

Ranieri zal vooral uitkijken naar de ontmoeting met Chelsea. Ranieri heeft nooit een kwaad woord gesproken over zijn voormalige werkgever, is altijd een gentleman gebleven. Maar op 14 december zal hem er veel aan gelegen zijn om aan Abramovitsj te laten zien dat ook hij een toptrainer is.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden