Leicester City in rouw na helikoptercrash eigenaar

Fans van de club rouwen buiten het stadion om de dood van clubeigenaar Vichai Srivaddhanaprabha.Beeld REUTERS

Een ongeluk zaterdagavond eiste het leven van Vichai Srivaddhanaprabha, de eigenaar van voetbalclub Leicester City. Zijn helikopter stortte neer vlakbij het stadion.

Hij had er een traditie van gemaakt. Na elke thuiswedstrijd vertrok de steenrijke clubeigenaar met zijn eigen helikopter vanaf de middenstip weer terug naar zijn landgoed. Jarenlang verliep die helikoptertocht probleemloos. Maar zaterdagavond ging het op tragische wijze mis. Vichai Srivaddhanaprabha, sinds 2010 eigenaar van Leicester City, stortte samen vier andere inzittenden neer op het parkeerterrein naast het stadion. 

De crash zorgde voor een flinke vlammenzee naast het stadion. Ooggetuigen vertelden Britse media op zaterdagavond hoe ze in het stadion verscheidene bestuursleden in tranen bij elkaar zagen. Keeper Kasper Schmeichel zou zelfs nog naar buiten zijn gerend om te kijken of hij iemand kon redden. Schmeichel had een paar uur eerder nog onder toeziend oog van de eigenaar met 1-1 gelijkgespeeld tegen West Ham United. Hoe de helikopter meteen na het opstijgen kon neerstorten, is nog niet duidelijk.

Sensatie

In het begin deden fans van Leicester City er nog wel laatdunkend over, de helikoptervluchtjes van de miljardair. Maar nadat onder leiding van Srivaddhanaprabha Leicester voor één van de grootste sensaties in de moderne geschiedenis van het voetbal had gezorgd, droeg iedereen in de stad de eigenaar op handen. Tegen alle verwachtingen in werd het nietige Leicester City in 2016 kampioen van de Premier League, de rijkste en meest invloedrijke voetbalcompetitie ter wereld.

Van de schijnwerpers hield Srivaddhanaprabha niet. Hij gaf zelden interviews. Hij had zijn vermogen opgebouwd met duty free-winkels op luchthavens. In 1989 begon hij met zijn eerste zaakje op het vliegveld van Bangkok, twintig jaar later had hij volgens het Amerikaanse zakenblad Forbes een vermogen van rond de 4 miljard euro. Het Leicester-stadion droeg de naam van zijn imperium: King Power. Hij kocht de club in 2010 voor ruim 40 miljoen euro, toen nog een nauwelijks in het oog springende middenmoter in de Championship, de eerste divisie. Nadat hij met zijn club in 2014 naar de Premier League promoveerde, deed de door hem aangestelde trainer Claudio Ranieri een jaar later het onmogelijke: grootmachten als Chelsea en Liverpool het nakijken geven door kampioen te worden. 

Maar zijn goede reputatie dankt hij niet alleen aan het voetbalsucces. Srivaddhanaprabha toonde zich ook een gulle weldoener voor de stad Leicester. Hij doneerde ruim twee miljoen euro voor de bouw van een kinderziekenhuis. Hij gaf 100.000 euro om de herbegrafenis van de Engelse koning Richard III in het centrum van de stad mogelijk te maken. En hij stortte 25.000 euro op de rekening van een Leicester-fan die geld inzamelde voor behandeling van een zeldzame genetische aandoening waar hij aan leed. Allemaal zonder er mee te koop te lopen.

De dag na het ongeluk verzamelden Leicester-fans zich bij het stadion van de club. Ze legden bloemen neer en staken waxinelichtjes aan. Richard Mobbs, al zijn hele leven trouw supporter van de club, sprak af en toe met de eigenaar, vertelt hij aan de BBC. “Een vriendelijke, stille man, die beide benen op de grond hield”, zegt hij. Zijn naam zal voor altijd verbonden blijven aan het grootste voetbalsprookje van de afgelopen jaren.

Lees ook:

Het wonder van Leicester City is volbracht

Chelsea zorgde er maandagavond voor dat het Engelse voetbalsprookje werkelijkheid werd. De ploeg van de scheidende coach Guus Hiddink hield runner-up Tottenham Hotspur in een verhitte derby op 2-2. Daarmee kwam de ultieme droom van heel voetbalminnend Leicester uit.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden