Leezer verbaast ook zichzelf

Edo Sturm

hamburg – Tom Leezer, redder des vaderlands. Zo zou hij hij zichzelf liever niet omschrijven. De jonge Nederlander (24) had zich gisteren in Hamburg overtroffen, vond hij zelf. Maar de man die Nederland voor nieuw gezichtverlies behoedt? Nou, nee, zei hij voor de goede orde.

Leezer, sprinter in opleiding bij Rabobank greep naar een zevende plek in de Vattenfall Cyclassics. Dankzij zijn spurt mag Nederland straks negen renners afvaardigen naar het WK in Australië. Vorig jaar waren de resultaten dermate mager dat slechts zes renners startrecht kregen, een dieptepunt in de vaderlandse wielergeschiedenis. Een nieuwe blamage bleef bondscoach Leo van Vliet uiteindelijk bespaard.

Leezer was er beduusd van, zo’n zevende plek tussen de wereldelite. Hij zocht naar de juiste woorden. „Ik weet dat ik het tegen die mannen normaal gesproken heel zwaar heb. Tyler Farrar wint hier niet voor niets net als vorig jaar. Ja, ik verbaas mij zelf wel een beetje”, zei hij schoorvoetend. Leezer kreeg een dozijn schouderklopjes van zijn ploeggenoten. De waardering van gevestigde namen als Lars Boom en Bram Tankink zit in kleine gebaren. „De ploeg heeft heel veel werk voor mij verzet. Ik wou dat terugbetalen.”

Zoals gezegd stelde de jonge sprinter met zijn zevende plek het UCI-landenklassement voor Nederland veilig. Hamburg was de laatste koers die meetelde voor de definitieve stand hoeveel renners ieder land mag afvaardigen naar de wereldkampioenschappen in Geelong. Nederland stond tot voor gisteren tiende op die ranglijst, de laatste plek die recht geeft om met negen coureurs aan de start te verschijnen. Duitsland stond kort achter Nederland.

„Wij hebben er op voorhand over gesproken dat punten halen in Hamburg goed zou zijn voor Nederland”, zei Leezer, die nog naar lucht hapte na zijn krachtsexplosie. Maar in de koers was hij er niet meer mee bezig, bekende hij na afloop. „Het is mooi dat wij weer met negen naar het WK gaan. Maar ik ben meer opgetogen over mijn eigen optreden.” Een uitnodiging van de bondscoach zou mooi zijn, voegde hij er met een knipoog aan toe.

De Duitser André Greipel finishte in Hamburg als derde. Ook de oosterburen mogen negen renners afvaardigen omdat zowel Duitsland als Nederland over Luxemburg heen sprong dat puntloos bleef en nu maar zes renners mag sturen.

De 216 kilometer rond Hamburg voltrokken zich volgens geijkt recept. Een groepje vluchters, onder wie de Nederlander Robin Chaigneau van Skil-Simano, reed lange tijd vooruit. Tot de plaatselijke bult Waseberg voor de eerste maal opdoemde en de meer dan tien minuten voorsprong snel terugliep. In de natte straten van het centrum van de Hanzestad was toen al lang duidelijk dat de koers voer was voor de sprinters. Ook Leezer stond op scherp. „Na veel in dienst te hebben gereden van anderen ging ik hier weer eens voor mijn eigen kans.” De Raborenner verneemt vandaag of de ploeg hem meeneemt naar de Ronde van Spanje, eind deze maand.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden