Leeuwinnen stuiten op Italiaanse sluipschutters

Op weg naar WK voetbal moet Nederlands elftal afrekenen met topspits: Panico scoorde al honderden goals

De voetbalsters van Nederland en Italië beginnen vanavond in Den Haag aan hun tweeluik om het laatste Europese ticket dat toegang geeft tot het WK van volgend jaar in Canada. Na de twee duels ¿ aanstaande donderdag is de return in Verona ¿ wordt bekend welk land op zaterdag 6 december in de kokers zit bij de WK-loting in het Canadian Museum of History in Ottawa.

Nederland en Italië zijn niet bepaald vaste WK-gangers. Oranje deed nog nooit mee aan de wereldtitelstrijd, La Squadra Azzurra was er pas tweemaal bij. In 1991 werd Italië in China in de kwartfinales uitgeschakeld door Noorwegen, in 1999 overleefde de ploeg in Duitsland de poulefase niet. Met de uitbreiding van het aantal landen op het WK van 16 naar 24 zien beide landen hun kans schoon.

Aan de zevende editie van het WK volgend jaar in Canada doen drie Europese landen meer mee dan aan het mondiale titeltoernooi van drie jaar geleden in Duitsland. Italië eindigde net als Nederland als tweede in de kwalificatiepoule, waardoor play-offs nodig waren om hoop te houden op het WK. Nederland ontdeed zich van Schotland, Italië was in twee wedstrijden te sterk voor Oekraïne.

Patrizia Panico is de ster van de Italiaanse vrouwenploeg. De 39-jarige aanvoerder was er bij het laatste WK-optreden van Italië in 1999 al bij. En toen deed ze al wat ze haar hele voetbalcarrière doet: scoren. Want dat heeft ze nog niet verleerd. In de tweede play-offwedstrijd tegen Oekraïne (2-2) maakte Panico de gelijkmaker waardoor Italië zich plaatste voor de tweestrijd met de Oranje Leeuwinnen.

De statistieken achter de naam van Panico zeggen alles over haar trefzekerheid. In de 202 interlands die ze voor Italië speelde, produceerde ze 110 doelpunten. Vanaf het seizoen 1998-'99 werd zij dertienmaal topscorer van de Serie A, bij achtereenvolgens Lazio, Torino, Bardolina en Torres. In de 503 wedstrijden die ze in de Italiaanse competitie speelde, trof Panico 558 maal doel.

Ook het Nederlands elftal maakte al eens kennis met Panico, die dit seizoen uitkomt voor AGSM Verona. In de laatste onderlinge wedstrijd, in 2012 tijdens de Cyprus Cup, zette zij Italië op voorsprong, die later ongedaan gemaakt werd door Manon Melis en Lieke Martens. In de aanloop naar het duel van vanavond in Den Haag, noemde de Nederlandse bondsocach Roger Reijners Panico het grote gevaar aan Italiaanse kant.

De Italiaanse ploeg is door veel speelsters van Oranje omschreven als een gezelschap sluipschutters, die vanuit het niets kunnen toeslaan. Dat geldt zeker voor Panico, maar ook voor Melania Gabbiadini, de andere Italiaanse aanvalster. De zus van Sampdoria-spits Manolo Gabbiadini, is met haar 31 jaar de tweede ervaren rot in de Italiaanse ploeg. Bij haar staat de teller op 103 interlands en 43 doelpunten.

Panico en Gabbiadini spelen dit seizoen voor het eerst samen bij AGSM Verona, niet verwonderlijk de meest scorende ploeg in de Serie A. Na zes wedstrijden heeft de viervoudig kampioen van Italië al 28 treffers gemaakt. Panico en Gabbiadini leidden Italië in de WK-kwalificatie naar de grootste overwinning. Macedonië werd met maar liefst 15-0 vernederd. Nederland is gewaarschuwd voor het duo, dat erop gebrand is om donderdag in het eigen stadion Marc'Antonio Bentegodi Italië naar het WK te loodsen.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden