LeBron James lost verwachtingen in

(Novum) - LeBron James heeft de verwachtingen die de buitenwereld van hem had sinds zijn NBA-debuut vijf jaar geleden dit seizoen meer dan waargemaakt. De pas 23-jarige superster van de Cleveland Cavaliers kende een ijzersterk seizoen en sloot de jaargang af met een gemiddelde van 30 punten, 7,9 rebounds en 7,2 assists. James behaalde dit seizoen voor het eerst in zijn loopbaan de topscorerstitel en hield Kobe Bryant en Allen Iverson achter zich.

James is de eerste speler sinds Michael Jordan (1988-1989) die het presteert om zoveel punten, rebounds en assists te scoren en de derde in de historie van de NBA. Oscar Robertson, toen spelend voor de inmiddels verdwenen Cincinnati Royals, haalde een dergelijke score vijf keer en voor het laatst in het seizoen 1965-1966.

De 2,03 meter lange James, geboren in Akron in de staat Ohio, stond vanaf zijn eerste wedstrijd in de NBA in de schijnwerpers. De forward maakte de overstap naar de Amerikaanse profcompetitie direct van highschool en sloeg het collegebasketbal over. Hij werd als jongste speler ooit uitgeroepen tot rookie van het jaar.

In de jaren erna was James zo ongeveer in zijn eentje verantwoordelijk voor de opmars van de Cavaliers. Die leidde vorig seizoen tot een plaats in de finale van de NBA. In het oosten had James met uitzonderlijk goed spel de Detroit Pistons een hak gezet en in de finale wachtte San Antonio Spurs. De eindstrijd werd een eenzijdig verhaal. James kon zijn stempel niet drukken, mede door de sterke verdediging van de Spurs. De Cavs gingen met 4-0 ten onder.

Dit seizoen staat er voorlopig geen maat op James, maar zaterdag starten de play-offs en dan moet blijken of de Cavs ook als team zijn gegroeid. In de eerste ronde is Washington Wizards, voor het derde seizoen op rij, de tegenstander. De kans dat James en co het weer tot de NBA-finale schoppen is overigens gering, gezien de overheersing van de Boston Celtics in het oosten. Bij winst op de Wizards wacht de winnaar van de confrontatie tussen de Celtics en Atlanta Hawks.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden