Column

Laten we ons gelukkig prijzen: we zijn te vroeg geboren voor het robottijdperk

Beeld Maartje Geels

Ging het aan de voetbalpraattafels ineens over een stroomstoring, het licht dat in de eerste minuut van Feyenoord-VVV was uitgevallen. Aan die van Fox zakte ik wat weg: laat maar even gaan.

Ik kan thuis nog geen lamp ophangen, en ik schat het gros van mijn collega’s op dit vlak tot niet veel meer in staat. Wat in vredesnaam zouden wij híerover kunnen en moeten zeggen?

Ik schrok op uit mijn sluimer­stand. ‘Wat was er nou precies aan de hand?’, hoorde ik naast me. Kenneth Perez vroeg het. Ja, de oud-voetballer wilde weten, kennelijk, wat er nou precies aan de hand was geweest in de meterkast van De Kuip – de oud-voetballer die ik zelf ook geen lamp zie ophangen.

Alles willen we weten, alles willen we kunnen zien, kunnen controleren, kunnen corrigeren.

Eerder in de uitzending had ik, uiteraard tevergeefs, opgeroepen te stoppen met het oever- en zinloze gezever over scheidsrechters en de VAR. Het ondermijnt een belangrijke en onmisbare factor in het spel, de scheidsrechter met zijn razend moeilijke taak. Het leidt af van waar wij meer dan genoeg aan hebben: de voetballers, de clubs, hun verhoudingen.

Mensenwerk

Een scheidsrechter en zijn VAR hadden de rode kaart moeten geven, vonden alle praattafels van het voetbalweekeinde in opperste verontwaardiging. Tja, Ajacied Neres had op dezelfde avond tegen Willem II voor open doel moeten scoren. Teamgenoot Ziyech had de bal in dezelfde wedstrijd, en niet alleen in die wedstrijd, wel wat vaker naar de goede kleur mogen spelen. Deden ze ook niet. Het blijft mensenwerk.

Of ik een tegenstander van de VAR ben, werd me gevraagd. Hoe kun je tegenstander zijn van een systeem dat iets kan corrigeren? Maar, zeg ik, accepteer het systeem dan ook met alles wat daar onvermijdelijk aan vastzit. De VAR is ook maar een mens. Hij kan het eens anders zien dan jij.

Maar nee, in de illusie van volledige controleerbaarheid en corrigeerbaarheid moet iedereen zijn zin hebben. Krijgt hij die niet, dan deugt het niet.

Er is genoeg om over te praten, genoeg wezenlijks: de scheidsrechters hebben ons niet in een crisis gestort. Is de crisis voorbij, alleen omdat PSV en Ajax, geholpen met lichtere voorronden, in de Champions League spelen? Wat te denken van het gat achter ze, in Nederland? Niets horen we, niet uit Zeist, niet van de clubs, over bredere vernieuwing.

Gezegend zij onze onvolmaaktheid

Zie ook het mooie ervan, als het eens niet lukt, als voetbal niet vloeit, zoals bij Ajax deze week tegen Benfica. Zien wie dan overeind blijft. Een jongen van 19, Matthijs de Ligt natuurlijk.

19 jaar – laat het steeds weer op u inwerken. Hij zeurt nooit. Hij zal een mooie carrière lang zo veel mogelijk proberen te controleren, te corrigeren – alles, weet hij al, zal nooit kunnen.

Voetballers zijn geen robots. Hoe vaak zei Louis van Gaal dat al niet? Hij deed er een rijke carrière lang alles aan om ze samen beter te laten voetballen. Dat volgen, daarnaar kijken, nu bij andere trainers en spelers, hoeveel zinniger is dat niet dan de woede over een wel of niet gegeven kaart?

De scheidsrechter is geen robot, zijn VAR ook niet. Laten we ons gelukkig prijzen, zielsgelukkig, dat we te vroeg zijn geboren voor het gerobotiseerde tijdperk. Laat wie blijft mekkeren beseffen waar hij, tot het uiterste doorgevoerd, voor pleit: een robot achter een videoscherm.

Laat het licht uitvallen, het gaat echt wel weer een keer aan.

Voetbal kan niet altijd vloeien. Kijk wat er dan gebeurt, wat spelers en trainers kunnen, wat ze niet kunnen.

Gezegend en gekoesterd zij onze onvolmaaktheid.

Chef sport Henk Hoijtink bespreekt in zijn columns de voetbalwereld. U leest alle columns in zijn dossier.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden