Lange gijzeling legt conflict in Armenië bloot

Vrijlatingen, nieuwe gijzelingen en duizenden steunbetuigingen voor de gijzelnemers. De Armeense autoriteiten worden in ernstige verlegenheid gebracht door een politiek gijzelingsdrama in de hoofdstad Jerevan, dat nu al bijna twee weken duurt.

Gewapende veteranen uit de oorlog in Nagorno-Karabach, de exclave die Armenië in de jaren negentig op buurland Azerbeidjan veroverde, doodden op 17 juli een politieofficier toen ze een politiebureau bestormden. Dat houden ze nog steeds bezet. Eerder deze week lieten ze alle agenten gaan, in ruil voor medische verzorging, maar de gijzeling ging een tweede ronde in toen de artsen die naar het gebouw waren gekomen niet mochten vertrekken. Drie van hen zitten nog vast.

De gijzelnemers noemen zich de 'Waaghalzen van Sasoen' en eisen bovenal de vrijlating van oppositiepoliticus en oorlogsveteraan Zhirayr Sefilian, die vorige maand werd vastgezet omdat hij een opstand zou voorbereiden. Sefilians beweging combineert militant nationalisme met een sociale agenda. Ze klaagt gelijktijdig over zowel de gematigde houding van de regering in het conflict om Nagorno-Karabach als over corruptie en huisvestingsproblemen van oorlogsveteranen.

De regering weigert over Sefilians vrijlating te praten, maar is duidelijk beducht om al te hard op te treden. Een bestorming is voorlopig niet aan de orde. Deze week probeerde zelfs een minister het gebouw binnen te lopen om met de Waaghalzen te praten. De politie hield hem tegen uit angst voor zijn veiligheid.

De gijzelnemers genieten veel steun onder gedesillusioneerde Armeniërs. "Hun samenleving heeft zo lang met de onverschilligheid van de regering te maken gehad dat zij dit extremisme niet veroordelen", verklaart politiek analist Badalyan bij Radio Free Europe. Sinds het instorten van de Sovjet-Unie is een kwart van de Armeniërs geëmigreerd.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden