Lang treuren is niks voor Sagan

Vrolijke Slowaak voor de zestiende keer tweede in een Tour-etappe

Peter Sagan is een zondagskind met maar één manco: winnen in deze Tour de France is de jolige Slowaak niet gegund. De coureur van Tinkoff-Saxo greep ondanks halsbrekende capriolen voor de vijfde maal in de Ronde naast de zege. Sagan is hard op weg om Joop Zoetemelk van de troon te stoten als het gaat om de ongekroonde titel van eeuwige tweede. Hij viste in vier Rondes tot nu toe zestien maal net naast de dagprijs.

Oleg Tinkov sloeg zijn armen ten hemel. Weer niet gewonnen, leek de steenrijke en flamboyante Russische teameigenaar te zeggen. Sagan grijnsde. De verhoudingen tussen de twee zijn niet geweldig. De Slowaakse tovenaar op de fiets lijkt de chemie kwijt sinds hij eind vorig jaar de overstap naar Tinkoff-Saxo maakte. Dat is niet waarvoor Tinkov de supersprinter dik betaalt.

Een op eerherstel gespitste Sagan dook met ware doodsverachting de de Col de Manse af. "Een gevaarlijke afdaling", wist zijn ploegleider Tristan Hoffman uit ervaring. Boven de vijftig kilometer per uur worden de bochten net verkeersobstakels. Een col ook waarover renners jaren later bij het haardvuur opscheppen tegen hun kinderen.

Het ging soms op het randje en af en toe een paar centimeter eroverheen. Sagan bleef onbewogen. Hij is als een circusartiest die op zijn achterwiel de show steelt. Maar hij kan ook sturen als de beste. "Ik wilde vandaag per se winnen. Het was alles of niets." Alleen de Spanjaard Ruben Plaza Molina hield Sagan gisteren uiteindelijk toch van de zege af.

Hoffman baalde voor twee. Al sinds de Tourstart in Utrecht eigenlijk. "Peter rijdt al twee weken op een hoog niveau. Hij is de beste renner in koers. Dan is dit heel frustrerend." De groene puntentrui waarop de Slowaak ook nu weer beslag heeft gelegd in de Ronde van Frankrijk voelt slechts als een poedelprijs.

Volgens Hoffman komt Sagans etappezege er echt nog wel. Dat wordt dan Parijs, zondag. Eerst zijn de Alpen en de klassementsrenners aan de beurt. "We hoeven Peter echt niet op te beuren. Hij bulkt van het moraal. Ik heb alleen met hem te doen. Hij heeft hier zo hard voor gewerkt."

"Froompie", riep Sagan luidkeels toen de geletruidrager verderop achter het podium met de pers in de clinch zat.

De Slowaak maakte in gebroken Engels zijn dagelijkse portie grappen. Sagan had een half uurtje na de teleurstelling zijn race-tenue alweer ingeruild voor zijn clownspak.

Botsing in gevaarlijke afdaling

De renners waren gewaarschuwd voor de afdaling van de Col de Manse. Joseba Beloki brak er in 2003 zijn dijbeen, pols en elleboog. Lance Armstrong reed vlak achter de Spanjaard en kon geen andere kant meer op dan zijn fiets het veld insturen. "Dit is een serieus gevaarlijke afdaling", ervoer Wout Poels gisteren aan den lijve. Daar kon Geraint Thomas over meepraten. De Welshman en nummer zes in de Tour werd door de onbesuisde Fransman Warren Barguil van zijn sokken gereden. De luxe-knecht van Chris Froome en ploegmaat van Poels knalde daarna hardhandig tegen een elektriciteitspaal. Poels liet zich met goedkeuring van Froome afzakken om Thomas voor veel tijdsverlies te behoeden. "Gelukkig was er een vangrail die mijn val brak. Ik ben in de struiken geland. Enkele Fransen hebben mij eruit geholpen. Er zijn dus toch nog aardige Fransen."

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden