Landstitel Arsenal in hol van de leeuw

LONDEN - Arsenal heeft voor de tweede keer in vijf seizoenen de dubbel gepakt. Na de Engelse beker veroverde de ploeg van Dennis Bergkamp, die door een lichte blessure zelf aan de kant bleef, ook voor de twaalfde keer de landstitel.

Arsenal, dat Thierry Henry met een knieblessure had thuisgelaten, verzekerde zich van het landskampioenschap door woensdag directe concurrent Manchester United op Old Trafford met 1-0 te verslaan. Sylvian Wiltord maakte in de 56ste minuut het enige doelpunt in deze inhaalwedstrijd.

Bergkamp kreeg tijdens het duel last van een hiel en mocht van Arsène Wenger op de bank plaatsnemen. Een andere oud-ajacied, Nwankwo Kanu, verving hem. Een erg groot risico liep Arsenal, dat aan één punt uit de resterende twee duels genoeg had, niet. Ook sportief viel het niet op, terwijl het gevecht vooral op het middenveld werd uitgevochten.

Manchester United viel meer aan, Arsenal was bij de uitbraken gevaarlijker. De voorsprong na rust was ook niet onverdiend. Barthez had eerst nog redding gebracht bij een inzet van Wiltord, even later was hij kansloos tegen zijn landgenoot. De Franse doelman kreeg een schot van Ljungberg niet onder controle, Wiltord was ter plaatse voor de afwerking.

Manchester United werd door de nederlaag op de ranglijst voorbijgestreefd door Liverpool, dat in een bizarre wedstrijd met 4-3 won van Blackburn Rovers. Heskey maakte vier minuten voor tijd de winnende treffer. Liverpool steeg daardoor naar de tweede plaats op zeven punten van de nieuwe kampioen en één punt voor de rivaal uit Manchester.

David Beckham staat op het punt een nieuw contract te tekenen voor Manchester United. De creatieve middenvelder heeft al enige tijd niet gespeeld. Hij brak een bot in zijn linkervoet tijdens het duel tegen Deportivo La Coruña in de kwartfinale van de Champions League. De besprekingen over een nieuw contract hebben bijna het gehele voetbalseizoen geduurd. Verschillende grote Italiaanse clubs toonden belangstelling. Beckham debuteerde bij Manchester United in het seizoen 1994-95. Volgens berichten in de Britse media gaat hij in de komende vijf jaar 23 miljoen pond sterling verdienen.

Beckham mag overigens met het Engelse elftal naar het WK. Bondscoach Sven-Goran Eriksson durfde het aan hem ondanks zijn blessure te selecteren.

Eriksson koos voor een jonge selectie, waarin de namen van middenvelder Owen Hargreaves (Bayern München) en centrale verdediger Wes Brown (Manchester United) opvallen. Ervaring brengen keeper David Seaman, verdediger Martin Keown (beiden Arsenal) en spits Teddy Sheringham (Tottenham Hotspur).

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden