Lance Armstrong is in Parijs nu al vergeten

Tour-baas belooft bij honderdste Tour culturele revolutie

De Tour de France is sterker dan bedrog, beloofde Tour-directeur Christian Prudhomme bij de presentatie van de honderdste editie.

Alsof hij nooit heeft bestaan. Geen seconde is hij te zien op het enorme scherm in de zaal van het Parijse Palais des Congrès, waar gele truien uit heden en verleden voorbijtrekken. Alleen de 'perskit' vermeldt zijn naam nog op de lijst met winnaars vanaf 1903. Het fraaie boekje was al gedrukt voor Lance Armstrong zijn zeven titels kwijtraakte.

Na de spectaculaire val van de Texaan moet, nee, zal het beter gaan, zo luidt de boodschap van Tour-directeur Christian Prudhomme op het podium. De Tour is van het publiek, zegt hij. Van de twaalf miljoen mensen die de karavaan jaarlijks langs de kant van de weg zo gepassioneerd volgen, van de mensen die 'in de magie van de ronde delen'.

Vlak voor de onthulling van het parcours voor 2013 benadrukt Prudhomme dat doping 'de grote vijand' is. Een beslissende rol in de strijd is weggelegd voor de ploegleiders, zegt hij. "Zij bepalen de koers, zij moeten het slot op de deur zijn."

Prudhomme steunt de MPCC, de beweging voor een geloofwaardige wielrennerij. Ploegen die zich bij de MPCC aansluiten, beloven dopingzondaars te ontslaan of niet te contracteren. "Draconische straffen zijn de enige manier om de cultuur te veranderen", zegt Prudhomme.

Vooraan, bij het podium, zitten de laatste vier winnaars, Alberto Contador, Andy Schleck, Cadel Evans en Bradley Wiggins. Zij horen de Tourbaas onbewogen aan. Contador won in 2007 en 2009 maar moest zijn zege van 2010 inleveren nadat hij door de mand viel. Nog steeds houdt hij vol dat hij 'besmet vlees' heeft gegeten. De broer van Schleck, Frank, verliet dit jaar na een positieve test de Tour. En wie de prestaties van de laatste twee tegen het licht houdt, zal zich over hen weinig illusies maken.

De liefhebbers in de zaal halen hun schouders er over op of ze hopen er het beste van. Zoals de Nederlandse ambassadeur in Parijs, Ed Kronenburg, een marathonloper en enthousiast fietser. Hij laat op zijn iPhone een foto zien van de Mont Ventoux, beschenen door een opgaande zon. De berg, die hij deze zomer nog heeft beklommen, zit ook nu in de ronde.

Ook Mart Smeets, die Armstrong altijd verdedigde terwijl de geur van list en bedrog steeds sterker werd, is er. "We leven gewoon door", beaamt hij. "Dat is gek, maar aan de andere kant verbaast het me ook weer niet."

In de zaal zitten overal kinderen met gele Tour-t-shirts. Ze maken foto's van de vedetten. "Bij de jongsten mijden we het onderwerp doping. We gaan er bij de oudere leden alleen op in als iemand vragen stelt", zegt Jérôme Peyre, begeleider van twintig wielrenners van 6 tot 16 jaar. "Het is waar, wij willen graag de mythe intact houden. De Tour is veel te mooi."

Jubileumtour twee keer in één rit naar Alpe d'Huez
De honderdste Tour zal voor het eerst tegen zonsondergang eindigen. Dan komt de schoonheid van de Franse hoofdstad nog beter tot haar recht, aldus de Tour-directie.

Het is niet de enige primeur. Zo gaat de ronde van start in Porto-Vecchio op Corsica, waar de Tour zich niet eerder liet zien. Het peloton blijft drie dagen op het île de beauté

. "Als u de beelden ziet, begrijpt u waarom", aldus Tour-directeur Prudhomme. Ook nieuw: de renners zullen de Alpe d'Huez, de 'Nederlandse berg', twee keer in één etappe beklimmen. De Tour 2013 is bergachtiger dan anders.

Het Tour-bestuur gebruikte de presentatie om een harde strijd tegen doping - 'in strijd met alle waarden van de sport' - aan te kondigen. Volgens de directeur van rondeorganisator ASO Jean-Etienne Amaury, is de Tour een pionier op het gebied van onafhankelijke dopingcontrole. Niet een verrot systeem is het probleem, suggereerde hij, maar 'oneerlijke individuen binnen of buiten de ploegen'. Met de val van de Amerikaan Lance Armstrong is er nog niets opgelost: "Sommigen zijn ontmaskerd door justitie, met anderen zou dat nog moeten gebeuren."

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden