Lakers via Jazz naar conference-finale

(Novum) - Los Angeles Lakers heeft zich als eerste team geplaatst voor de finale in de Western Conference. De basketballers uit Californië waren zaterdag in de zesde wedstrijd van de best-of-sevenserie met 108-104 te sterk voor Utah Jazz. Door de zege kwamen de Lakers op een 4-2 voorsprong, waarmee het Utah uitschakelde. Lakers-ster Kobe Bryant was met 34 punten weer belangrijk voor zijn team.

Op bezoek bij Utah waren de Lakers in de eerste helft niet te stoppen. Onder aanvoering van Bryant nam Los Angeles het heft in handen en halverwege bedroeg de voorsprong al negentien punten. In de tweede helft waren de rollen omgekeerd. De Jazz realiseerden zich dat ze voor hun laatste kans op een langer verblijf in de play-offs moesten vechten en kwamen heel dichtbij.

In het vierde en laatste kwart lukte het LA maar ternauwernood om Utah van zich af te houden. De driepunters vielen bij bosjes en met nog een minuut te gaan stonden de Jazz nog maar twee punten achter. Daarna stokte de inhaalrace en lukte het Los Angeles om voor het eerst sinds 2004 weer de finale van de Western Conference te bereiken.

In de eindstrijd wacht de winnaar van het duel tussen titelverdediger San Antonio Spurs en New Orleans Hornets. De stand in de series is 3-3 en maandag staat in New Orleans de beslissende wedstrijd op het programma.

Ook in de Eastern Conference moet er een beslissingswedstrijd aan te pas komen. Cleveland Cavaliers won vrijdag in eigen huis met 74-69 van Boston Celtics, de laagste uitslag van alle play-offduels dit seizoen. Door de zege is de stand weer gelijkgetrokken tot 3-3. Zondag valt in Boston de beslissing.

Voor Boston is het de tweede keer deze play-offs dat ze een zevende wedstrijd moeten spelen. In de eerste ronde lukte het de Celtics niet om tegen de Atlanta Hawks een uitwedstrijd te winnen, terwijl ze thuis ongeslagen bleven. Ook tegen Cleveland wonnen de Celtics geen uitduel, zodat ze het nu weer thuis af kunnen maken. De Cavs, vorig seizoen verliezend NBA-finalist, wacht de zware taak om Boston voor het eerst in de play-offs een thuisnederlaag toe te brengen.

In Cleveland was het LeBron James die zijn team naar de zege leidde. Ondanks dat hij weer niet goed stond te schieten, hij raakte maar negen van zijn 23 schoten, was hij wel trefzeker met zijn vrije worpen. Hij maakte er dertien van de vijftien. James eindigde het duel met 32 punten, twaalf rebounds en zes assists en was hiermee in elke categorie de beste man op het veld. "Het was winnen of naar huis. Ik was nog niet klaar om naar huis te gaan", zei een strijdvaardige James na afloop van de wedstrijd.

De winnaar van het duel tussen Boston en Cleveland wacht Detroit Pistons in de finale van de Eastern Confernce. De Pistons rekenden al in het vijfde duel af met Orlando Magic en hebben hierdoor een paar extra dagen rust gehad.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden