Laila Ali zoekt bij voorkeur zwakke tegenstandsters

Wie met de verzuchting ’De Heer sta mij bij’ de boksring instapt, heeft niet veel zelfvertrouwen. Gwendolyn O’Neil uit Guyana was zaterdag dan ook na 56 seconden uitgeteld. Twee klappen van Laila Ali waren genoeg voor twee wereldtitels (van WBC en WIBA) in het supermiddengewicht.

Niemand zou normaal gesproken interesse hebben voor dit eerste profduel voor vrouwen op Afrikaanse bodem. Dat velen er toch naar uitkeken, komt doordat Laila Ali de dochter is van Mohammed Ali. In het creëren van mediahypes is die familieband een zegen gebleken.

Laila is Ali’s op één na jongste kind uit een reeks van negen. Omdat ze bokst is de vergelijking onvermijdelijk. Toegegeven, de gelijkenis met zijn gezichtstrekken en uitstraling is verbluffend en wat bluf betreft doet ze niet onder voor The Greatest (’Het is moeilijk bescheiden te zijn als je zo geweldig bent als ik’). Ze praat op tegenstanders in en ze is een winnaarstype. Haar ongeslagen status bedraagt 24 duels, waarvan 21 na knock-out.

Wat die status voorstelt, is een ander verhaal. Ali zoekt bij voorkeur tegenstandsters die bij haar ’passen’. De gerenommeerde Nederlandse Lucia Rijker heeft jaren tevergeefs geprobeerd om in een gevecht om een miljoen dollar tegen haar in de ring te komen.

Toen Laila Ali in 1999 besloot profbokser te worden, was dat een gegarandeerde bestseller in Hollywood-traditie. Vooral omdat ze het deed tegen vaders advies in. De grootste bokser aller tijden, toont in zijn huidige broosheid (Parkinson) de grote gevaren van boksen.

Laila Ali werd voorzichtig gebracht. Tijdens haar debuut in 1999 sloeg zij April Fowles na 31 seconden tegen het canvas. Pas in haar achtste gevecht moest ze er zes volle ronden tegenaan. Vervolgens werd ze uitgedaagd door Jacqui Frazier, dochter van Joe, een van Ali’s grootste opponenten. Zo werd een legendarisch schijngevecht gecreëerd, Ali-Frazier IV.

’Ali terug in Afrika’, zo werd haar (voorlopig) laatste titelgevecht tegen O’Neil in Johannesburg aangekondigd. Daarmee werd verwezen naar Mohammed Ali’s beroemdste gevecht, The Rumble in the Jungle, in 1974 tegen George Foreman in de Congolese hoofdstad Kinshasa. Dictator Mobutu Sese Seko had er vijf miljoen dollar de man voor over.

Laila Ali maakte reclame voor haar gevecht met een tour door Zuid-Afrika. Ontmoetingen met oud-president Nelson Mandela (voormalig amateurbokser) en Winnie Madikizela-Mandela (voorvechtster mensenrechten) werden breed uitgemeten.

Maar het gevecht was een farce. In 2004 had Ali O’Neil in de derde ronde al eens knock-out geslagen. Nu was de gage van 525.000 dollar binnen de minuut binnen tegen de 36-jarige sparringpartner.

Verontwaardiging alom in het Emperor’s Palace Casino, waar de toeschouwers 80 euro hadden betaald. De ene legende is de andere niet. Geen wonder dat het IOC het nog even niet ziet zitten met boksen voor vrouwen op de Spelen.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden