Lady Susan is een heerlijk manipulatief serpent

Love & Friendship

Regie: Whit Stillman

Met Kate Beckinsale, Chloë Sevigny, Xavier Samuel.

****

Van geluk alleen kun je niet leven. Als mens heb je af en toe een gezonde dosis gif nodig. Figuurlijk dan. Frank Underwood uit 'House of Cards', Shakespeare's Iago, Vicomte de Valmont uit 'Les Liaisons dangereuses'; giftige personages met wijze lessen voor elke huwelijkscrisis of kantoorruzie.

Die eregalerij van fictieve serpenten heeft er een nieuw topstuk bij. Lady Susan Vernon, manipulator èxtraordinaire, is het verleidelijke hoofdpersonage uit Jane Austens korte briefroman 'Lady Susan'. Austen liet haar boek lang in de kast liggen omdat ze het te kinderlijk vond, maar Whit Stillman dacht daar anders over en maakte er een heerlijk luchtig kostuumdrama van. Het is de meest vileine Austenadaptatie ooit.

Door haar recente degradatie tot armlastige weduwe moet de verwende Lady Susan op jacht naar een nieuw manschepsel met een gevulde beurs en nodigt zichzelf uit op het landgoed van haar schoonzus, tot grote frustratie van de familie. Stillman heeft de meeste personages dan al in het sierlijkste lettertype geïntroduceerd, zoals de 'goddelijk aantrekkelijke' Lord Manwaring, Lady Susans minnaar. Min of meer haar gedroomde partner maar helaas al getrouwd met Lady Manwaring, fulltime hysterica.

Terwijl Lady Susan haar verblijf voor onbepaalde tijd verlengt en haar zinnen zet op de knappe Reginald DeCoursy, aanstaand miljonair en passend groen achter de oren, neemt Stillman in kleine terzijdes de etiquette van de bourgeoisie op de hak. Want hoe krijgen ze haar het huis uit zonder onaardig te lijken? Enfin, Stillmans film heeft zoveel heerlijk gemene oneliners dat je de film meerdere keren zou moeten kijken om ze allemaal op te merken. Dat alleen al maakt de film de moeite waard.

Maar achter al die schitterende huichelarij waarin personages met een bijzinnetje worden afgeserveerd terwijl de spreker ze glimlachend aankijkt, schuilt natuurlijk wel een serieus verhaal. Hoe anders dan met sluwheid en geduld moesten vrouwen zich laten gelden in een wereld die hen niet serieus nam?

undefined

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden