Labour-nederlaag smadelijker dan verwacht

De nederlaag van de regerende Labourpartij bij de lokale verkiezingen in Engeland en Wales is nog groter uitgepakt dan verwacht.

Volgens de laatste prognoses kan Labour zelfs als derde partij eindigen, nog achter de Liberal-Democrats.

Met bijna twee derde van de stemmen geteld, stonden de Conservatives rond één uur vanmiddag op 44 procent, tegen 25 procent voor de Liberal-Democrats en 24 voor Labour. Labour verloor in de tot dan toe getelde districten al 166 gemeenteraadszetels ten opzichte van 2004, terwijl de Conservatives er 152 wonnen en de Lib-Dems 8. De opkomst was met 35 procent vrij laag.

Volgens de BBC is de uitslag de slechtste voor Labour in veertig jaar en daarmee een grote nederlaag voor Labourleider en premier Gordon Brown persoonlijk. Het was de eerste keer dat er verkiezingen waren sinds hij vorig jaar zomer de macht overnam van Tony Blair.

„Teleurstellend, zelfs slecht”, noemde Brown de uitslag vanochtend. Hij verklaarde te zullen ’leren’ van het kiezersoordeel. „Mijn taak is om te luisteren en leiderschap te tonen en dat is wat ik zal doen”, liet Brown daarop volgen. Daar heeft hij niet heel veel tijd meer voor, want hij moet uiterlijk in 2010 landelijke verkiezingen uitschrijven. Ook in de peilingen daarvoor ligt Labour fors achter op de Conservatives.

De leider van de Conservatives, David Cameron, sprak van een ’groots moment’ voor zijn partij, die al een decennium in de oppositie zit. Hij vond dat de overwinning niet alleen te danken was aan de ’falende regering’, maar ook aan de kracht van de Tories zelf.

De meeste analisten wijten de nederlaag van Labour echter aan harde interne strijd binnen die partij en aan de haperende economie. Juist vandaag bleek dat de huizenprijzen dit jaar al met ruim vier procent zijn gedaald, wat vermoedelijk grote invloed zal hebben op de rest van de economie.

Alleen al in april daalden de prijzen met 1,3 procent, de grootste daling in vijftien jaar.

De uitslag van de burgemeestersverkiezingen in Londen, de grootste prijs die gisteren te winnen was, wordt vanavond verwacht. De peilingen voorspelden een nek-aan-nek race tussen de huidige burgemeester Ken Livingstone en de Tory Boris Johnson. Verlies van Londen zou de nederlaag voor Labour compleet maken.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden