Laatste test voor volleybalsters

Kans op kwalificatie Spelen uiterst klein Debuut bondscoach Vermeulen

Dat de oranjekoorts nog niet is uitgebroken in het Nederlandse vrouwenvolleybal is een understatement. In het topsportcentrum van Almere, waar de Nederlandse volleybalsters gisteravond oefenden tegen Bulgarije, waren de tribunes nog niet voor de helft gevuld. En dat terwijl de ploeg donderdag vertrekt naar Ankara voor het olympisch kwalificatietoernooi; de laatste kans op een ticket voor Londen.

De Nederlandse vrouwen, die in 2008 de Olympische Spelen in Peking misliepen, zullen in de Turkse hoofdstad wonderen moeten verrichten om nu wel een ticket voor de Spelen in de wacht te slepen. Nederland is ingedeeld in een poule met regerend wereldkampioen Rusland, Europees kampioen Servië en Polen. Mocht Nederland zich tegen de verwachting in binnen de poule bij de eerste twee weten te vechten, dan wachten de kruisfinales. Daarna moet ook de finale nog worden gewonnen voordat de Nederlandse ploeg mag deelnemen aan de Spelen.

Wellicht daarom is het begrijpelijk dat het publiek in Almere in de eerste set opgepept moet worden door de stadionspeaker. 'Laat u nog eens horen, u bent toch ook wel voor Oranje?', vraagt hij aan de toeschouwers. Oranjekoorts of niet, de ploeg van de kersverse bondscoach Gido Vermeulen doet in Almere in ieder geval wat ze moet doen. Bulgarije wordt eenvoudig, zonder setverlies, verslagen. Vooral Manon Flier, de 1.92 meter lange topspeelster van Oranje, smasht vaak vernietigend door de Bulgaarse blocks. Alleen in de eerste set heeft Nederland moeite met de nummer 43 van de wereldranglijst (31-29).

Vermeulen, die in februari werd aangesteld als bondscoach en in die functie debuteert in Almere, benadrukt na afloop van de wedstrijd tegen Bulgarije dat hij slechts zeer kort de tijd heeft om zijn ploeg klaar te stomen voor het kwalificatietoernooi in Turkije. Veel speelsters zijn pas net klaar met de volleybalcompetitie in het buitenland en meldden zich enkele dagen geleden vermoeid bij Vermeulen. De bondscoach noemt zichzelf na de wedstrijd tegen Bulgarije dan ook een 'blij man'. "Qua niveau viel het me mee. De eerste set was even wennen, maar ook die set hebben we tactisch netjes uitgespeeld."

Wel zei de bondscoach teleurgesteld te zijn over de lege tribunes in het topsportcentrum. "Dat vind ik zeer jammer." Vermeulen had graag gezien dat de Nederlandse volleybalfans de ploeg een hart onder de riem hadden gestoken voor het allesbeslissende kwalificatietoernooi. "Ik vind dat dit team dat wel heeft verdiend."

De bonscoach moet zijn team voor donderdag nog uitdunnen. Twee van de veertien spelers zullen nog afvallen.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden