Laatste strohalm voor Feyenoord

Van Bronckhorst moet Europees voetbal veiligstellen. Directeur Van Geel: De druk mag geen bezwaar zijn.

Ongrijpbaar, onverklaarbaar en ongelooflijk. Op de vraag hoe het kan dat Feyenoord in de laatste vijf wedstrijden van de competitie slechts twee punten haalde en daarmee de zeker geachte derde plaats verspeelde, moest ook technisch directeur Martin van Geel het antwoord schuldig blijven.

Van Geel stond gisteren de pers te woord op een dag dat Feyenoord de wonden likte van een even onverwachte als ontgoochelende slotfase van het seizoen. Omdat de derde plaats pijnlijk werd verspeeld, moeten de Rotterdammers nu in de play-offs alsnog Europees voetbal zien te halen, te beginnen met een tweeluik tegen SC Heerenveen waarvan donderdag in Friesland het eerste duel wordt gespeeld.

Assistent Giovanni van Bronckhorst is dan hoofdverantwoordelijke, als ongewenste proloog op de komende twee seizoenen waarvoor de club hem al eerder als hoofdcoach had vastgelegd. Gisteren leidde hij direct zijn eerste training, nog geen dag na het ontslag van Fred Rutten en assistent Patrick Greveraars zondagavond.

"Dit is ontzettend teleurstellend, zeker omdat we de derde plaats in handen hadden", zei Van Geel. "Maar ik voel geen druk op mijn positie. Het was een moeilijk seizoen, met veel hoogte- en dieptepunten. We begonnen al vroeg met de Europese duels na veel wisselingen in de selectie. In het najaar speelden we een geweldige serie met ook winst op FC Sevilla, dat nu in de finale van de Europa League staat. Dat heeft deze selectie óók gepresteerd."

Het was uiteindelijk toch te weinig om de hoofdtrainer te kunnen behouden. Rutten had er voor het cruciale duel met PEC Zwolle nog vertrouwen in dat hij het tij kon keren, maar erkende na het echec zondagavond dat hij geen perspectief meer zag.

Dat was voor Van Geel en algemeen directeur Eric Gudde het sein om de coach op non-actief te zetten, iets wat de club meer geld kost dan wanneer de trainer zelf was opgestapt. "We willen ook als directie onze verantwoordelijkheid nemen", zei Van Geel. "Bovendien zijn de kosten goed te overzien. Dit was voor ons geen item. Wat er gebeurd zou zijn als hij wel verder had gewild, weet ik niet. Ontslag zou dan ook gekund hebben."

Na de goede eerste seizoenshelft werd het langzaam minder met Feyenoord. Begin maart maakte Rutten na een onrustige periode van speculaties bekend al na één jaar te vertrekken.

"Uiteraard zijn we er daarna scherp op geweest of dat invloed had op de prestaties, maar we wonnen daarna direct vier keer. Na de winst op AZ en het gelijkspel bij Willem II stonden we half april met vier duels te gaan acht punten voor en leek de derde plaats binnen."

Dat Van Bronckhorst het nu al overneemt, ziet Van Geel niet als een groot risico op gezichtsverlies voor de jonge trainer. "We kunnen hem niets kwalijk nemen als het niet lukt om de play-offs te winnen, en als het wel lukt krijgt hij supercredits, in hoofdletters. Het moment waarop hij begint had van Gio uiteraard anders gemogen, maar hij zei ook direct dat hij de verantwoordelijkheid wel wil nemen."

Van Bronckhorst moet de aangeslagen selectie bij de hand nemen in een poging alsnog Europees voetbal te halen bij de club die zich ook dit jaar weer ten doel stelde kampioen te worden. Het bleek wederom een onrealistische ambitie voor de club die al sinds 1999 minimaal één of zelfs een handvol (provincie)clubs boven zich moet dulden in de nationale hiërarchie.

Van Geel: "We moeten bij Feyenoord met druk om kunnen gaan, en in dit geval ging het al niet eens meer om de titel maar om de derde plaats. Bovendien was die druk er eerst nog helemaal niet, die kwam pas vanaf de wedstrijd tegen Vitesse vorige week, toen we al drie keer niet hadden gewonnen. We moeten nu in de play-offs de laatste strohalm zien te grijpen."

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden