'Laat onze man vrij', pleit Chinese krant

Campagne van partij tegen media op volle toeren

De Chinese krant De Nieuwe Expresse uit Guangzhou (voormalig Kanton) heeft in een zeldzame poging tot verzet op de voorpagina gepleit voor de vrijlating van een van haar journalisten. 'Vervolg journalisten niet als zij op verantwoorde wijze feiten presenteren.'

Verslaggever Chen Yongzhou zit al een week vast omdat hij reputatieschade zou hebben veroorzaakt bij een bouwbedrijf dat deels van de provincie Hunan is. Volgens Chen rommelde het bedrijf met de boekhouding, maar de directie daarvan ontkent dat.

Op de voorpagina staat in chocoladeletters 'Alstublieft, Laat Hem Vrij'. De Nieuwe Expresse wordt, als alle Chinese media, streng gecontroleerd, maar heeft toch een aardige reputatie opgebouwd op het gebied van onderzoeksjournalistiek.

In januari protesteerden journalisten van het Zuidelijk Weekblad, eveneens in de provincie Guangdong, tegen een propagandachef die een hoofdcommentaar had veranderd in een eerbetoon aan de partij. Destijds kwamen er diverse solidariteitsbetuigingen van collega's. Dat gebeurde nu ook. Zij gebruikten Weibo, het Chinese Twitter, om de politie op te roepen Chen vrij te laten en om het recht te laten gelden. Ook zo'n dertig advocaten zijn naar voren getreden om Chen te steunen.

Lang duurde de pret niet. Volgens een journalist uit de provincie Henan schrapten binnen tien minuten alle grote sites het verhaal. President Xi Jinping is deze zomer aan een campagne begonnen om media en internet strak in het gareel te houden. Sinds augustus zijn honderden mensen gearresteerd, onder wie diverse bloggers met veel volgers op Weibo. Als aanklacht klinkt steeds het 'verspreiden van geruchten'. Anderen houden zich uit angst even gedeisd.

De omstreeks 250.000 journalisten in China krijgen momenteel een verplichte bijscholing op het werk. Hoofddoel daarvan: hoe de partijlijn correct uit te dragen.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden