'Laat Kirgizische activist vrij'

amsterdam – Internationale mensenrechtenorganisaties hebben gisteren de levenslange gevangenisstraf voor Azimjon Askarov, een belangrijke mensenrechtenactivist in Kirgizië, veroordeeld. Amnesty International vraagt om zijn onmiddellijke vrijlating.

Een Kirgizische rechtbank veroordeelde Askarov woensdag tot levenslang voor een reeks overtredingen, waaronder deelname aan massale gewelddadigheden, het gijzelen van mensen, haat zaaien en betrokkenheid bij moord tijdens de gewelddadige gevechten tussen etnische Kirgiezen en Oezbeken in juni.

Honderden mensen, voornamelijk Oezbeken, kwamen toen om bij het geweld en zeker vierhonderdduizend mensen raakten ontheemd. Voor de onlusten zijn tot nog toe alleen Oezbeken aangeklaagd of veroordeeld.

Askarov, ook een etnische Oezbeek, had voor de door hem geleide mensenrechtorganisatie Vozdukh (Lucht) bewijzen verzameld van de betrokkenheid van de politie bij het geweld. Naast hem stonden nog zeven andere Oezbeekse beklaagden terecht.

Vier van hen kregen levenslang en hun bezittingen werden verbeurd verklaard. Eén persoon werd veroordeeld tot twintig jaar celstraf, een ander tot negen jaar. Alle acht beklaagden zeiden onschuldig te zijn.

Volgens de mensenrechtenorganisaties zijn Askarov en drie van de andere aangeklaagden mishandeld terwijl ze in detentie zaten. Sommigen hadden onder die druk bekend, maar hebben daarna hun bekentenis ingetrokken. „De autoriteiten hebben compleet gefaald bij het garanderen van de veiligheid van de advocaten en de getuigen”, stelt de Amerikaanse organisatie Human Rights Watch.

„Het proces zou moeten gaan over gerechtigheid, maar draait in plaats daarvan uit op een wraakneming.”

Ook de Kirgizische ombudsman Tursunbek Akun spreekt van ’gefabriceerde bewijzen’. Naar aanleiding van een eigen onderzoek concludeerde de ombudsman dat Askarov onschuldig is aan de moord op een Kirgizische politie-agent, die hem ten laste is gelegd.

Askarov kon zijn advocaat Nurbek Toktakunov niet te spreken krijgen, en deze mocht geen getuigen oproepen die zijn cliënt vrijpleitten, zo vertelde hij aan de Amerikaanse zender Radio Free Europe. Een getuige die toch wilde komen, werd met de dood bedreigd. Toktakunov zegt dat Askarov hoger beroep aantekent.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden