Kwesties / De vergeten gevolgen van een hongerstaking

De vijf Irakezen van de asielzoekerscentra Waddinxveen en Alphen aan de Rijn zijn al 84 dagen in hongerstaking. Daarmee proberen ze uitzetting naar Irak te voorkomen. Waarom geven artsen de hongerstakers geen dwangvoeding? A. van Es en A. Schweizer van De Johannes Wier-stichting voor mensenrechten en gezondheidszorg over dwangvoeding en de vergeten gevolgen van een hongerstaking.

Hoewel 'dwangvoeding' in het verleden het leven van hongerstakers heeft gered, worden 'psychisch gezonde hongerstakers' in Nederland nooit verplicht om voedsel tot zich te nemen. Waar de RAF-hongerstakers dertig jaar geleden nog dwangvoeding kregen, maakt internationale regelgeving dat nu veel moeilijker. Zeker in Nederland is het juridisch bijna onmogelijk om dwangvoeding toe te dienen. Van Es: ,, De autonomie van de hongerstaker staat centraal. Wel is het mogelijk om bij hongerstakers met psychiatrische problemen in te grijpen. Overigens hebben mensen die als gevolg van het hongerstaken psychische problemen krijgen, nog steeds het recht om voedsel te weigeren, mits ze dat van tevoren hebben verklaard.''

Mocht de hongerstaker toch besluiten te stoppen, dan krijgt hij het vaak niet makkelijker dan tijdens het staken. Van Es: ,,Herstel na de hongerstaking is een vergeten gebied. Als je zo lang niet hebt gegeten, kun je dood gaan als je weer gaat eten. Denk aan de voedseldroppings na de hongerwinter in de Tweede Wereldoorlog. Onder de mensen die plotseling gingen eten, vielen toen doden.'' Schweizer: ,,Na het hongerstaken moeten mensen geleidelijk weer gaan eten. Omdat de stofwisseling na het hongerstaken op een laag niveau is, verdraagt het lichaam weinig voedsel. Mensen gaan al snel braken of krijgen diarree.''

Niet alleen het lichaam krijgt een flinke klap, de onzekerheid, angst en lichamelijke klachten tijdens het staken kunnen ook veel psychische klachten veroorzaken. Van Es: ,, De hongerstakers hebben tijdens het staken in angst en onzekerheid geleefd over de toekomst. Daar kunnen ze depressies en posttraumatische stressstoornissen aan overhouden. Ook kunnen ze de situatie tijdens het hongerstaken gaan herbeleven. Daarom is goede nazorg heel belangrijk.''

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden