Kwaliteit van leven in Groot-Brittannië blijft achter bij de rest van Europa

Britse minister van VolksgezondheidBeeld afp

Het aantal jaren dat mensen in Groot-Brittannië in goede gezondheid doorbrengt, blijft achter bij dat van de rest van Europa. Hoewel de levensverwachting tussen 1990 en 2010 met 4,2 jaar is gestegen, blijkt de kwaliteit van leven in het Verenigd Koninkrijk erg laag te liggen.

Het eiland aan de andere kant van de Noordzee staat op plaats 12 van de 19. Griekenland en Italië staan, ondanks de politieke en financiële crisis in die landen, hoger dan de Britten. De Britse krant The Guardian schreef daarover naar aanleiding van een onderzoek dat werd gepubliceerd in het toonaangevende medische tijdschrift The Lancet.

Geschrokken
De Britse minister van Volksgezondheid Jeremy Hunt is erg geschrokken van de cijfers en ziet een noodzaak voor drastische maatregelen. 'Te lang hebben we achter de feiten aangelopen. Ik wil dat de vernieuwde gezondheidssector deze kans grijpt en het falen rechtzet.'

Volgens één van de onderzoekers, professor John Newton, worden de tegenvallende cijfers niet alleen door wat er in ziekenhuizen gebeurt veroorzaakt. Hij wijst ook naar de levensstijl in het Verenigd Koninkrijk. Het roken, drinken en eten van de Britten heeft volgens Newton ook invloed. 'Ik zou erg verrast zijn als het alleen aan de gezondheidssector zou liggen', zei hij. Gezonde olijfolie en fruit, zoals het groeit in landen als Griekenland, is niet moeilijk te halen. 'Het heeft meer te maken met de gewoonte om ons maar vol te stoppen met slechte dingen.'

Verbloemen
Dokter Alan Lopez, hoofd van een studierichting die is gespecialiseerd in bevolkingsgezondheid aan de universiteit van Queensland, vindt dat het Verenigd Koninkrijk over het algemeen de gezondheidszorg wel verbeterd heeft. 'Maar veel slechtere, specifieke cijfers werden juist gemaskeerd', zei hij. 'In sommige leeftijdscategorieën zijn er hele serieuze problemen.' Hij haalt het voorbeeld van mensen tussen de 20 en 54 jaar oud aan: 'De stijging van doden door drugs en drank overschaduwen de afname van keelkankersterfte in die groep en de pogingen om verkeersdoden terug te dringen.'

Later vandaag wordt een nieuwe strategie verwacht van Hunt om hart- en vaatziekten te bestrijden. Volgens de minister zou dat plan meer dan 30.000 levens kunnen redden.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden