Kwalificatiereeks toont mentale kracht

Voetballers: 338 000

In maart van dit jaar was het amper nog voorstelbaar dat Denemarken zich zou plaatsen voor Euro 2000. De start van het kwalificatietoernooi verliep onthutsend. In Kopenhagen werd achter elkaar verloren van Wales en Italië en uit werd gelijk gespeeld tegen Wit-Rusland en Zwitserland. Met slechts twee punten na vier wedstrijden, leek Denemarken nagenoeg uitgeschakeld.

Pas hierna bleek weer hoe sterk de Denen mentaal zijn. De resterende groepswedstrijden tegen Wit-Rusland, Wales, Zwitserland en Italië werden gewonnen, waardoor niet de Zwitsers maar de rood-witte brigade van de Zweedse coach Bo Johansson de play offs mocht spelen. In dat verlengstuk ging het van een leien dakje. Israël werd met 0-5 en met 3-0 geklopt.

In de bijzondere manier van kwalificeren speelde Jon Dahl Tomasson een grote rol. Bij Feyenoord komt Tomasson doorgaans moeizaam tot scoren, maar in de Deense ploeg kan hij wel afronden. Met zes goals was hij voor zijn ploeg de afgetekende topscorer. De helft van de productie verzorgde hij tegen Israël, maar ook in de uitwedstrijden tegen Wales en Italië en thuis tegen Zwitserland was Tomasson de matchwinner.

De Deense ploeg is altijd door vrijbuiters gekenmerkt. Uit alle windstreken komen de spelers samen, om vervolgens met volle overgave op de aanval en voor het land te spelen. In die aanpak is ook altijd plaats geweest voor een portie fysieke kracht. Vroeger gingen spelers als Sören Lerby en Ivan Nielsen voorop in de strijd. Tegenwoordig is Stig Töfting van MSV Duisburg het symbool van die daadkracht. Töfting ziet er uit als een bodybuilder. Hij jaagt als een bezetene op bal en tegenstanders, maar ook aan de bal is hij een speler van formaat.

Van het team dat in 1992 zo verrassend Europees kampioen werd, is alleen doelman Peter Schmeichel nog over. Hij heeft inmiddels meer dan honderd interlands gespeeld. PSV's 36-jarige linksback Jan Heintze was er in 1992 niet bij, maar nu heeft hij weer een vaste plaats. Thomas Helveg van AC Milan en Ebbe Sand van Schalke '04 zijn spelers die Denemarken nog iets extra's geven.(M.V.)

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden