Kunstneus ruikt kwaal

“U ruikt naar helicobacter pylori.” De patiënt zou raar opkijken, maar Britse medici hebben goede hoop dat een kunstneus straks aan de adem de kwaal kan ruiken. Dat pretenderen Chinese dokters overigens al langer.

De ScanMaster heet de neus waarmee op enkele Britse universiteiten wordt geëxperimenteerd. Hij ruikt aan de adem haast welk merk koffie je drinkt. En hij blijkt uitstekend het luchtje van helicobacter pylori op te kunnen vangen, een bacterie die maagzweren veroorzaakt. Het zou een vondst zijn, want maagonderzoek, waarbij gewoonlijk een kleine camera naar binnen wordt gestuurd, is duur en belastend.

De ScanMaster ruikt meer: nierproblemen bij voorbeeld en mogelijk ook suikerziekte. Hij doet dat door middel van trillende kwartskristallen die zijn bedekt met een absorberend laagje dat minuscule hoeveelheden van allerlei stoffen kan opnemen. Een computer analyseert vervolgens binnen een halve minuut wat er precies werd geroken. (New Scientist 11/3).

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden