Kunstenaar Ai Weiwei luis in Chinese pels

Beeld epa

De grootste promotie voor China in de afgelopen jaren, het olympische stadion in Peking, komt uitgerekend van een van zijn grootste critici: kunstenaar Ai Weiwei (54). De autoriteiten in Peking hebben hem woensdag op borgtocht vrijgelaten, na weer een detentie.

Ai's betrokkenheid bij het olympische stadion komt voort uit idealisme, legde hij bij de openingsceremonie uit. ,,Het stadion is ontworpen om de olympische gedachte van eerlijke competitie te belichamen. Het vertelt mensen dat vrijheid mogelijk is maar eerlijkheid, moed en kracht nodig heeft'', schreef hij in een ingezonden stuk in de Britse krant The Guardian.

Kritiek is een constante in het leven van Ai, de zoon van een gevierde dichter. Hij zoekt continu de grenzen op van wat China toelaat en strijkt de machthebbers met alles wat hij doet tegen de haren in. Hij pleit voor meer vrijheid op internet.

Op zijn weblog, dat inmiddels is platgelegd, schreef hij bijtende columns. Ook zette hij zich in voor de slachtoffers van de aardbeving die de provincie Sichuan in 2008 trof. ,,Deze samenleving is politiek op veel manieren onmenselijk'', zei hij onlangs.

Volgzaamheid Chinezen
Ook in de kunst komen Ai's opvattingen terug. Een bekend kunstwerk van hem is Sunflower Seeds, een enorme bak met 100 miljoen handbeschilderde porseleinen 'zonnebloempitten'. Het is een stille verwijzing naar de volgzaamheid van de andere Chinezen.

,,Mao Zedong werd afgebeeld als de zon, en de massa keerde zich als zonnebloemen continu naar de zon om hun revolutionaire trouw te tonen'', verklaarde het Londense museum Tate, waar de zonnebloempitten vorig jaar werden tentoongesteld.

Vanwege de openlijke kritiek komt Ai om de haverklap in de problemen. Hij kon een studio inrichten in een kunstzinnig district in Shanghai, maar nadat hij zich kritisch had uitgelaten over de overheid, maakte Peking een draai van 180 graden. Het gebouw moest tegen de vlakte en Ai werd onder huisarrest geplaatst.

Enkele weken nadat dat was opgeheven, werd Ai tegengehouden op het vliegveld, toen hij naar Zuid-Korea wilde reizen. ,,Ze zeiden dat het verlaten van het land de nationale veiligheid in gevaar zou brengen'', verklaarde Ai destijds.

Beeld epa
Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden