Kun je lachen tot de dood erop volgt?

Diehard Monty Python-fans kennen de sketch natuurlijk nog: die van 'The Funniest Joke in the World', ook bekend als de 'Killer Joke'. Deze persiflage, voor het eerst uitgezonden op 5 oktober 1969, begint met ene Ernest Scribbler die 's werelds grappigste mop bedenkt. Om vervolgens dood te gaan van het lachen als hij deze leest. Er vallen gauw meer doden, waarna het Britse leger de potentie van de killer joke inziet. De grap wordt uiterst voorzichtig vertaald in quasi-Duits; één woord per vertaler, anders overleeft niemand. Het eindresultaat - 'Wenn ist das Nunstück git und Slotermeyer? Ja! Beiherhund das Oder die Flipperwaldt gersput.' - wordt met succes ingezet tijdens WO II: de Duitsers sneuvelen bij bosjes als ze de mop horen.

De killer joke is overigens ook nu nog effectief. Als je Google Translate vraagt om de grap van Duits naar Engels te vertalen dan legt zelfs de alwetende zoekmachine het loodje. Het antwoord luidt namelijk: FATAL ERROR.

Blijft echter de vraag of je daadwerkelijk dood kunt gaan van het lachen. Je zou zeggen van niet, maar er zijn gevallen beschreven waarin mensen er echt in bleven. Zo zou de Griekse schilder Zeuxis (5de eeuw voor Christus) zich hebben doodgelachen vanwege de geestige wijze waarop hij Aphrodite had geschilderd, de Griekse godin van de schoonheid. De oude vrouw die hem de opdracht gaf wilde per se model staan voor het portret.

De laatste persoon die, voor zover bekend, een lachbui met de dood moest bekopen was ene Alex Mitchell uit Engeland. Hij keek op 24 maart 1975 naar een aflevering van 'The Goodies', een Britse comedy. Daar zat een scène in die Mitchell zo grappig vond dat na 25 minuten non-stop lachen zijn hart het begaf. De makers van The Goodies kregen later een brief van de weduwe, waarin ze hen bedankte voor de fijne laatste momenten van haar man.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden