Kuip slechts voor helft gevuld

Amstel, het bierconcern dat voor de zesde keer als sponsor optreedt van het nationale bekertoernooi, wil niets liever dan dat ook in Nederland een echte bekertraditie ontstaat. ,,Zoals in Engeland'', zegt sponsormanager Freek de Wette van het bedrijf.

Het zal nog wel even duren eer het zo ver is. Wie zal een Engelse voetballiefhebber durven of kunnen uitleggen dat donderdagavond een kleine twintigduizend plaatsen in het Feyenoord-stadion onbezet zullen blijven voor de finale tussen Ajax en Fortuna Sittard, omdat dit keer uit veiligheidsoverwegingen simpelweg geen kaart in de vrije verkoop terecht is gekomen?

,,Het is natuurlijk dieptriest, maar deze maatregel is genomen nadat het vorig jaar met de verkoop van kaarten voor de finale Ajax-PSV mis ging'', zegt De Wette.

Dat het mis ging bij de vorige finale is bepaald zacht uitgedrukt. In en buiten de Kuip was sprake van een gruwelijke sfeer. Het supportersonheil, waar honderden warhoofden uit de hoek van Ajax, PSV en Feyenoord voor zorgden, leidde tot zeer gevaarlijke situaties. ,,Dit nooit meer'', stamelde Ajax-voorzitter Michael van Praag, de voetbalbestuurder die zich met zijn KNVB-pet op zo sterk maakte voor de intussen alom van de hand gewezen Club Card. ,,Dan de volgende keer desnoods maar in een halfvol stadion'', zei Van Praag toen ook nog.

Zo ver komt het donderdag dus ongeveer, maar nu klaagt Ajax toch omdat alleen supporters met een combikaart voor de trein en het Rotterdamse stadion, de vesting van Feyenoord binnen mogen.

In totaal wordt de Amsterdamse aanhang zodoende beperkt tot slechts 6 500 fans. De aanhangers van Fortuna Sittard stappen massaal in de feestbus: 11 000 in totaal.

Omdat RAP en HVV in 1899 de eerste bekerfinale speelden, zijn onder KNVB-leden van clubs die het eeuwfeest hebben gevierd voorts 3 500 kaarten verkocht en de hoofdsponsor heeft tenslotte ook nog in de ruime relatiekring tienduizend kaarten afgezet. Al die mensen worden op Hemelvaartsdag op het feest van Amstel overigens met een alcoholverbod geconfronteerd.

Ajax had veel liever elders gespeeld. In de Kuip klagen de Ajacieden al lang over de in hun richting extreem-vijandige sfeer. Die klacht is te begrijpen. Twee jaar geleden vlogen de stenen door de spelersbus en dit seizoen werden Ronald de Boer en Richard Witschge met zo veel rotzooi bekogeld, dat zij niet eens in staat waren een hoekschop te nemen.

Het land dat niet bij machte is op een normale manier de nationale bekerfinale te organiseren, wordt door de Europese voetbalunie uiteraard met argusogen gevolgd, nu over een jaar de EK-eindronde in de lage landen aan de zee wordt gespeeld.

Intussen gaan stemmen op de bekerfinale na elf achtereenvolgende edities in de Kuip, vanaf volgend seizoen toch maar weer over twee duels in de stadions der finalisten af te werken. ,,Na deze finale gaan alle partijen om de tafel zitten. Dan wordt bekeken wat we straks willen met de volgende finales'', zegt KNVB-woordvoerder Rob de Leede.

Ajax had dit keer al een dubbele eindstrijd in Sittard en Amsterdam willen spelen. En desnoods een enkele in het Gelredome van Vitesse.

Toen Amstel hier van hoorde, wees het bedrijf onmiddellijk op het standpunt dat dit het traditie-streven in de Kuip zou dwarsbomen. ,,Maar de KNVB heeft natuurlijk altijd het laatste woord'', aldus De Wette. Het feit dat in de Arena concurrent Grolsch de bier-exploitant is, heeft volgens De Wette geen rol gespeeld. ,,Want we zijn ook sponsor van de Champions League en dan hebben we ook vaak genoeg met de Arena te maken.''

Ajax-Fortuna Sittard zou op grond van de uitslagen in de competitie een veelbelovende wedstrijd voor de Limburgers moeten zijn. Ajax werd immers twee keer door Fortuna verslagen. In Sittard met 1-0, in Amsterdam met 3-1.

Succes-trainer Bert van Marwijk zegt de zaak echter realistisch te bezien, ook nu de ziekenboeg bij Ajax met Blind, Dani, Sier, Oliseh, Babangida, Tobiasen en mogelijk ook nog Vierklau goed gevuld blijft.

Van Marwijk: ,,Ajax heeft natuurlijk toch meer kwaliteit dan Fortuna. We hebben een kans van dertig tot veertig procent.'' Collega-coach Jan Wouters deelt die visie. ,,Als de selecties naast elkaar worden gezet, zijn wij inderdaad beter.''

Om Europees voetbal te halen, moet Fortuna de finale winnen. In dat geval wordt volgend seizoen deelgenomen aan het Uefa Cup-toernooi. Er is een hoogst-theoretisch kansje dat Fortuna ook nog als verliezer Europa in mag, maar dan moet Ajax alsnog derde worden in de competitie. Dat kan al niet meer wanneer Vitesse zondag gewoon van De Graafschap wint.

,,We hebben toch weer twee kansen op Europees voetbal'', zegt Wouters bijna verbaasd. De vijfde plaats in de competitie biedt rechtstreeks toegang tot de Uefa Cup. Op die vijfde plaats staat nu nog Roda JC. Als deze Limburgers morgen van Feyenoord winnen, wordt het gat met Ajax vier punten en wordt de finale tegen Fortuna echt cruciaal voor de Amsterdammers.

Maar Ajax kan natuurlijk ook nog kijken naar de actuele nummer vier, PSV. Deze club is de wanhoop nabij en telt nog maar twee puntjes meer dan Ajax.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden