Kuijt, motivator en stille diplomaat

Teruggekeerde spits speelt cruciale rol tegen FC Utrecht

feyenoord 3 fc utrecht 2

Naïviteit was omgezet in 'een stukje karakter' volgens de bij Feyenoord teruggekeerde Dirk Kuijt. Dat werd door hem als belangrijkste winst beschouwd na Feyenoord - FC Utrecht (3-2).

Kuijt (35) concludeerde het monter. Jeugdige naïviteit en defensieve wanorde hadden Feyenoord gekenmerkt in de voorbereiding op het nieuwe seizoen, waarin het twee keer hard onderuit ging tegen Europese subtoppers als Southampton (0-3) en Olympiakos Pireaus (1-3). De debuterende hoofdtrainer Giovanni van Bronckhorst liet doorschemeren graag te willen toewerken naar een vast basiselftal.

Maar, natuurlijk ook tegengewerkt door de verjonging in de eredivisie: zijn formatie - en dan vooral zijn defensie - heeft weinig (Europese) ervaring en oogt derhalve als een klein hertje op het ijs; het verweert zich dapper, maar bezwijkt onder de minste weerstand. Maar ja, de eredivisie is de eredivisie, waarin niet alle onvolkomenheden blootgelegd worden. Gelukkig maar, zou je bijna zeggen.

Van Bronckhorst, die 190 eredivisieduels speelde voor Feyenoord en in 2010 afscheid nam als voetballer, beleefde evenwel een grillige eerste fase als coach van de Rotterdammers. Zijn aanstelling is allerminst een garantie voor succes. Van Bronckhorst zal ongetwijfeld nog beginnersfouten maken. De 106-voudig international is zelf de eerste om dat te erkennen. Maar, zegt Van Bronckhorst dan, elke coach maakt fouten. Het is alleen belangrijk dat je van je fouten leert.

Wat de onervarenheid van Van Bronckhorst (40) deels kan camoufleren, is het voortvarende aankoopbeleid van Feyenoord. Tegenover het vertrek van twee spelers, Jordy Clasie (Southampton) en Jean-Paul Boëtius (FC Basel), staat de komst van publiekslieveling Kuijt, spits Michiel Kramer (vorig seizoen goed voor zeventien doelpunten bij ADO Den Haag), verdediger Jan-Arie van der Heijden (Vitesse), de in de vergetelheid geraakte linksbuiten Eljero Elia (28 interlands) en spelmaker Marko Vejinovic. Laatstgenoemde, overgenomen van Vitesse, liet zaterdag een uitstekende indruk achter. Niet alleen gaf hij de voorzet bij de 1-0 van Colin Kazim-Richards, hij etaleerde ook zijn leiderschap en fitheid. En juist dat was onontbeerlijk. Zeker toen Rick Kasdorp kort na rust met rood van het veld moest na een charge op de enkel van Chris Kum.

De ontstane situatie deed direct een beroep op de strateeg in Van Bronckhorst. Hij haalde aanvaller Kazim-Richards naar de kant en bracht middenvelder Tonny Vilhena in. Vilhena oogde gretig. Was het toeval dat Kuijt juist bankzitter Vilhena apart had genomen voor het duel met de Utrechters? Kuijt over dat moment: "Ik zei: jongen, je zit er dichter bij dan je denkt, dus zorg dat je er klaar voor bent. Het kan zomaar gebeuren. En het gebeurt ook. Hij heeft een offer gebracht voor het elftal. Zich weggecijferd. Zijn beloning was die goal." Na de 1-1 van FC Utrecht (doelpunt Sébastien Haller) was het Vilhena Feyenoord op voorsprong zette.

Kuijts rol was misschien wel cruciaal. Hij treedt op als motivator van jonge spelers, maar bewaakt ook het teamproces. En dat was, zeker in de hectische tweede helft, hard nodig. Van Bronckhorst beaamde dat: "De ervaring van Dirk is heel belangrijk. Je merkt als coach dat het moeilijk is om je spelers te bereiken met al dat lawaai, dus dan moeten er spelers opstaan om het team op sleeptouw te nemen. Dirk is het gewend om dat te doen." Feyenoord bleef zodoende op de been, kreeg een onterechte gegeven strafschop, die benut werd door Kuijt, en moest in de slotseconde nog een penalty slikken (Haller): 3-2.

Hoe Kuijt, bijgenaamd 'Dirk Duracell', zelf zijn rol richting z'n collega's duidt? Verwacht geen borstklopperij bij hem. Met Kuijt is ook de stille diplomaat teruggekeerd in De Kuip. "We zijn een team, we doen het met z'n allen", zei hij clichématig. "Het belangrijkste is de jongens ervan te overtuigen dat we iets moois kunnen bouwen. En wat dat dan is? Dat zal aan het einde van de rit blijken."

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden