Kruijswijk ziet uit naar het werk in de bergen

Interview > 'Er blijven straks minder coureurs over. Wel zo fijn.'

BESANÇON - Steven Kruijswijks debuut in de Ronde van Frankrijk in 2012 leek de inleiding van een mooie toekomst, vergelijkbaar met die van teamgenoten Bauke Mollema en Robert Gesink. Maar daarna kwam de klad in de ontwikkeling van het Brabantse talent. Blessures en valpartijen wierpen hem ruw terug naar de rangen der knechten. Kruijswijk (27) is nu terug in de Tour, als hulp van Mollema.

Lichaam

"Je voelt na anderhalve week Tour de vermoeidheid je lichaam binnen vloeien. De jeu van de start in Leeds in er natuurlijk niet meer, na die hectische etappes. Toch heb ik 's ochtends nog geen collega als een oud wrak uit zijn bed zien komen."

Stress

"De hectiek van die eerste week ging relatief makkelijk aan mij voorbij. Het wordt mij natuurlijk niet aangerekend dat ik een paar minuutjes verspeel. Met name de gladheid deed de zenuwen in het peloton de hoogte inschieten."

Contador

"Ik schrok me te pletter toen ik hem zag vallen met 70 kilometer per uur. Als je zo neerkomt, kan dat nooit goed zijn. Daar gaat hij een serieuze tik van krijgen, dacht ik."

Gevaar

"Wij wisten als team dat die afdaling maandag link was vanwege het slechte wegdek. Ik reed achter Bram (Tankink, red.). Precies voor ons schoot een andere renner van zijn stuur. Wij hadden alle geluk van de wereld dat we net op tijd de berm konden insturen. 'Hier komen we goed weg', zeiden we tegen elkaar. Daarna bouw je de rest van de afdaling wel een beetje meer zekerheid in. Ik ben in de Giro in mei hard onderuit gegaan. Dan merk je wel dat je in sommige situaties toch wat bedachtzamer bent."

Slagveld

"Je hoort vaak dat er alleen in de Tour wordt gevallen. Nou, in diezelfde Giro was het niet anders. Ook daar sneuvelden grote namen, Joaquim Rodríguez bijvoorbeeld Het is dag na dag een gevecht om een goede positie, al het hele seizoen. De oorzaak? De belangen zijn enorm groot. En iedereen kan tegenwoordig het niveau aan."

Rol

"Vanaf nu is het aan mij om te laten zien waarom ik in de Tourploeg zit. Ik moet Laurens en vooral Bauke bijstaan in de bergen. Mijn werk is wat makkelijker dan dat van de jongens die hem door de eerste week moesten helpen. Bergop blijven er straks steeds minder coureurs over. Dan wordt ook de nervositeit minder. Wel zo fijn."

Bauke

"Laat ik het zo zeggen: vorige week was hij wat minder; niet fit. Hij had problemen met zijn gezondheid. Ik hoop dat hij straks iets meer van voren zit. Ik denk, hoop, dat hij beter wordt. Hij is goed door die laatste dagen gerold. En hij oogt weer sterker. Bauke kan in het hooggebergte wat plaatsen winnen. Hij is weer alert. Hij zit van voren, waar hij moet zitten."

Achterstand

"Je merkt het natuurlijk wel in de koers dat hem wat scheelt. Dan is het nog meer aan de ploeg om hem te helpen. Met name in die kasseienrit had hij het heel zwaar. Daar verloor hij twee minuten op Vincenzo Nibali. Maar op de rest van de klassementsrenners viel de schade wel mee."

Mazzel

"Bauke moet zich richten op een plek in de top vijf. Er is een aantal jongens dat heel erg aan elkaar gewaagd is na het wegvallen van de twee topfavorieten (Chris Froome en Alberto Contador, red.). Bauke komt dat niet slecht uit."

Afhankelijk

"De Tour is voor mij geslaagd als ik mij bijdrage heb kunnen leveren aan het resultaat. Dat kinkt heel zakelijk, inderdaad. Maar ik weet dat Bauke het niet kan bolwerken zonder ploeg. Hopelijk kan ik hem bijstaan en zelf richting de eerste twintig renners opschuiven. Ik wil mijn neus aan het venster steken."

Toekomst

"Die ligt zover ik weet, hier bij Belkin. Nee, ik denk niet dat Bauke's mogelijke vertrek naar een nieuwe ploeg andere coureurs aan het denken zal zetten."

undefined

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden