Kruijswijk verstevigt zijn koppositie

ronde van italië | Steven Kruijswijk sloot gisteren een gunstig pact met Valverde. 'Voor mij was dat een ideaal scenario.'

Als Alejandro Valverde een winnaar is, wat zegt dat dan over Steven Kruijswijk? De Nederlander spreekt met gepast ontzag over de Spanjaard die een indrukwekkende erelijst bijeen reed. Daarop ontbreekt nog wel de Ronde van Italië. Gisteren zag Valverde zijn kansen in deze Giro slinken. "Het wordt heel lastig Kruijswijk nog uit de roze leiderstrui te fietsen."

Het werden tijdelijk bondgenoten, de ranke Valverde en de breedgeschouderde Kruijswijk. Valverde zag de omstandigheden op de slotklim - die twee cols omvatte - in zijn voordeel werken. Genoeg reden voor een verbond met de sterkste renner van het moment. Toen beiden op de Fai Delle Paganella doorkregen dat hun directe concurrenten Vincenzo Nibali en de Columbiaan Esteban Chaves de rustdag slecht hadden verteerd, lag een pact voor de hand erkende Kruijswijk. "Valverde kon zo zijn achterstand inlopen op de anderen. Voor mij was dat een ideaal scenario."

Wat de kopman van Team LottoNL-Jumbo er niet bij vertelde, was dat Valverde's vooruitzichten op een eventuele roze trui er niet beter op werden. De Spanjaard won de zestiende etappe dankzij een pinnig eindschot. Zijn winst op Kruijswijk van vier bonusseconden kon je als verwaarloosbaar typeren. Het gat tussen hen in de rangschikking bedraagt nog altijd ruim drie minuten.

Zondag

Kruijswijk wilde niet over zondag filosoferen. Maar als zich komende vrijdag en zaterdag in de bergritten een soortgelijk scenario ontvouwt, is hij spekkoper, weet hij. "Uiteindelijk rijden ze allemaal voor hun eigen plekje in het klassement." En wat als Valverde of Nibali zich uit het graf weten op te richten? "Als ik zoals vandaag reageer op iedere uitval, dan breek ik hun moraal. Zolang die situatie voortduurt, is er niets aan de hand." Fietsen behoeft geen diepgravende analyse als je zoals Kruijswijk de wind meehebt.

Even terug naar dat verkleinwoord 'plekje'. Daarin zit een opzienbarende transformatie verpakt. De 28-jarige Brabander die twee weken terug als outsider werd weggezet, won tot nu toe (net) geen etappe - maar aan status des te meer. In de etappe van gisteren tikte Kruijswijk de concurrentie, grote namen toch, in het voorbijgaan op hun ruggen. Alsof hij Nibali en Valverde moest aansporen hun werk niet te verzaken. Kruijswijk kon zich na afloop niets meer herinneren van zijn handgebaren. Wellicht iets te pijnlijk voor de rest, zal hij na afloop hebben gedacht.

Er komt deze dolle dagen veel op hem af. Maar gek krijgen ze hem niet in dit roze carnaval, de fans niet, de concurrentie niet. Op de volgepakte flanken naar het finishdorp Andalo struikelden de gepassioneerde Italianen schreeuwend over zijn naam. "Kroeis-wiek." Hij geniet. Als hij na de finish zijn familie en partner ziet staan achter een groot hek werkt hij eerst geduldig alle protocollen af. Noblesse oblige, weet de nieuwe keizer.

Er werd gisteren door Kruijswijk en diens ploeg een risicovolle etappe weggestreept. "Nog twee te gaan", keek ploegleider Jan Boven naar de rest van de week. Van de vlakke ritten van vandaag en morgen zal de 28-jarige Nederlander niet wakker liggen. Of hij dat van de komende loodzware bergritten ook doet? Nauwelijks, gaf hij toe.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden