Kruijswijk nog steeds betoverd door de Giro

Kopman Lotto-Jumbo houdt zijn kruit droog voor de laatste week

EDO STURM

Steven Kruijswijks gedachten lijken af te dwalen naar Amsterdam, zes jaar geleden. De coureur was nog maar 22, een lichtgewicht die zich verwonderde over de zee aan roze in de hoofdstad bij zijn debuut in de Giro d'Italia. Van die wolk is hij eigenlijk nooit afgekomen, bekent de kopman van LottoNL-Jumbo bij de Giro-start in Apeldoorn. "Je mag het wat mij betreft liefde noemen."

Of het nu Amsterdam, Apeldoorn of Arezzo is, de Giro heeft Kruijswijk betoverd. Van die bezwering is hij nog steeds niet af. "Ik rijd de Giro nu voor de zesde keer. Het is als thuiskomen. Ergens heb ik in mijn eerste jaar gelijk een klik gehad met deze entourage, de gepassioneerde fans en hun beleving. Mooier dan in de Giro ga je het niet vinden."

Kruijswijks mening is opvallend als je die afzet tegen die van veel andere coureurs. De Tour de France heeft een sacrale status onder wielrenners. Al het overige is eigenlijk niet ter zake doende. Kruijswijk voelt weinig warmte bij de Tour. "De Giro schaal ik net een stapje hoger in. En, moet ik toegeven, ik heb hier grotere successen behaald dan in Frankrijk", geeft Kruijswijk zijn ware motivatie prijs. De Tour is bovenal een gekkenhuis, vindt de ingetogen Brabander. "Tijdens de Giro heb je nog dagen dat je rustig naar een etappe kunt toeleven."

Er mag in die zes jaren dan ogenschijnlijk niet veel veranderd zijn zoals Kruijswijk doet voorkomen, zijn status is dat toch zeker. Achttiende bij zijn debuut, achtste een jaar later en zevende vorig jaar. Hij is ondanks die paar tussenjaren waarin hij werd achtervolgd door tegenslagen uitgegroeid tot een klassementsrenner van naam. Hij is naast Tom Dumoulin de Nederlander op wie de komende drie weken alle ogen zijn gericht. "Druk voel ik niet. Of het moet de druk zijn die ik mijzelf opleg", zegt de 28-jarige allrounder ontspannen. Kruijswijk is kopman van de Nederlandse ploeg, een status die hij verworden heeft na zijn opzienbarende comeback in de Giro vorig jaar.

Zijn klassementsaspiraties konden in 2015 na de vierde etappe naar de vuilnisbak, leek het. Het tijdverlies op de concurrentie bedroeg meteen ruim acht minuten. Eén slechte dag en weg zijn je ambities, waakt Kruijswijk om voor de 99ste editie van de Giro een voorspelling te doen. "Er kan gewoonweg te veel gebeuren tussen start en de bergen. Voor mij is het zaak die eerste dagen uit de problemen te blijven en ervoor te zorgen dat ik geen tijdverlies oploop. Laat mij maar lekker in de luwte rijden. Ik kom die laatste week wel bovendrijven."

Kruijswijks oogstte met zijn taaiheid in de bergen vorig jaar naast drie dagen de trui van beste klimmer vooral bewondering. Alberto Contador prees de Nederlander de hemel in. "Ik heb er vooral van geleerd", nuanceert hij de woorden van de winnaar. "Mijn fout was dat ik alert had moeten zijn. Dus niet op plek tachtig zitten."

"En ik had misschien niet de juiste ondersteuning." Kruijswijk drukt zich behoedzaam uit. Hij heeft er van geleerd, zegt hij in de catacomben van de Apeldoornse wielerbaan wat besmuikt. Dit jaar heeft hij gehamerd op het belang van goede knechten voor in het hooggebergte. Die ondersteuning kwam er: nieuwkomers Enrico Battaglin en Primoz Roglic zijn Kruijswijks klimsecondanten. "Ik kon dat op basis van mijn prestaties nu makkelijk afdwingen."

Het winnen van een etappe zou de kroon zijn op Kruijswijks werk, maar is niet zijn voornaamste doel. Dat vergt andere ambities, andere plannen en die zijn slecht verenigbaar met zijn visie op koersen, geeft hij volmondig toe. "Ik blijf liever met vier man over in de finale bergop dan dat ik een keer een etappe laat schieten om dan de volgende dag voor de ritzege te rijden. Volgens mij vinden kijkers dat eerste net zo mooi."

Op Tenerife verrichte Kruijswijk voorafgaand aan de Giro beulswerk om zijn gewenste niveau te halen. Hij sloot vorig week zijn voorbereiding af in de Ronde van Yorkshire. "Ik ben er wel klaar voor denk ik. Op Tenerife heb ik veel afgezien. Vooral omdat de terugtocht naar het hotel elke dag een klim van anderhalf uur vergde."

undefined

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden