Kruijswijk kan ambities in Vuelta niet waarmaken

Ronde van Spanje Een teleurstellend begin voor Steven Kruijswijk, die geen schim is van de renner uit de Giro.

Steven Kruijswijk had zich van de openingsdagen van de Vuelta iets anders voorgesteld. De Nederlander kijkt na vier etappes tegen een bijna onoverbrugbare achterstand aan.

Het uitzicht van Kruijswijk in de Ronde van Spanje bestaat momenteel uit de dansende achterwerken van zwoegende knechten. De begenadigde klimmer kan tot dusver niet veel meer doen dan lijdzaam toezien hoe de andere klassementsrenners van seconden minuten maken. Hij is niet meer dan een schim van de sierijke renner die met veel elan het dak van de Giro d'Italia bestormde. Kruijswijk werd in mei uiteindelijk vierde nadat hij dagenlang in de roze leiderstrui reed.

De etappe gisteren met de finale op Mirador Vixía de Herbeira was er een van tweede categorie. Het was zaak de schade daar na Kruijswijks debacle van een dag eerder binnen de perken te houden. Positief bekeken kon je gisteren na afloop concluderen dat de 29-jarige kopman van LottoNL-Jumbo in zijn opzet was geslaagd. Het verlies op Froome, Quintana, Valverde en Chaves bleef beperkt tot een halve minuut.

Opgeteld bij de schade van de maandagrit ziet het er echter een stuk minder rooskleurig uit voor de Brabander. Hij geeft na vier ritten meer dan drie minuten toe op de renners die om de eindzege strijden. Zuur is het misschien nog meer dat Kruijswijk zich een van hen waande.

"Ik ben met ambities aan de Vuelta begonnen, dus dan wil je erbij zitten tijdens de eerste aankomst bergop", jammerde de kopman na het echec van eergisteren. Na afloop zocht Kruijswijk naar verklaringen voor de absentie van zijn klimmersbenen. Hij was uit Rio de Janeiro teruggekomen met een verkoudheid. Lag daar het antwoord? Kruijswijk vond niet meteen een andere verklaring. "De oorzaak kan zijn dat ik ziek ben geweest en weinig heb kunnen trainen de voorbij weken."

Gisteren kwam de Fransman Lilian Calmejane juichend over de streep, ver voordat Kruijswijk finishte. De Colombiaan Darwin Atapuma nam de rode leiderstrui over van Rubén Fernández. Het stuivertje wisselen om die trui zal nog wel even aanhouden. De vier grote kanshebbers sparen met het hooggebergte voor de boeg volgende week liever hun krachten en die van hun ploeggenoten.

De Nederlander noemde zijn matige prestaties van de eerste dagen een tijdelijke terugslag. Daarmee wilde Kruijswijk maar aangeven dat de Vuelta nog maar nauwelijks is begonnen. Er resten immers tweeëneenhalve week met bergen, cols en steile aankomsten. "Ik moet ervoor zorgen dat ik in de ronde kan groeien om er nog iets moois uit te slepen", pepte hij zichzelf op. Of Kruijswijk daarmee iets van zijn verloren tijd terugpakt, lijkt zelfs met zijn befaamde sterke derde week een utopie. Vooral de klimmers Contador en Quintana zijn gedreven om in de Vuelta hun teleurstellende seizoen goed te maken.

Kruijswijk laat zich niet afschrikken. "Ik voel mij fit en gezond. Ik ben niet in topvorm, maar ik verwacht dat daarin verbetering komt."

Ronde van Spanje.

Vierde etappe, Betanzos - San Andrés de Teixido: 1. Calmejane (Fra) 163,5 km in 4.05.19, 2. Atapuma (Col) op 0.15, 3. King (VSt), 4. Zeits (Kaz) 0.19, 5. Haas (Aus) 0.23, 50. Kruijswijk 2.40, 77. Tankink 12.02, 78. Gesink.

Algemeen klassement: 1. Atapuma 13.23.10, 2. Valverde (Spa) op 0.29, 3. Froome (GBr) 0.33, 4. Chaves (Col) 0.39, 5. Quintana (Col), 31. Kruijswijk 3.10, 77. Gesink 15.19.

Bahrein wil met eigen ploeg imago oppoetsen

Aan de imposant lange lijst met roerende en onroerende zaken die je allemaal met oliedollars kunt kopen, ontbrak een wielerploeg. Die omissie is vanaf volgend seizoen verleden tijd.

Bahrein, te klein voor een serieuze omloop, trekt de buidel voor een nieuw professionele wielerteam: Bahrain-Merida. Het piepkleine koninkrijk in de Perzische Golf aast niet alleen op waterdragers. De ploeg trok recentelijk Tour- en Girowinnaar Vincenzo Nibali aan.

Het is na de Formule 1 het nieuwste speeltje van de koninklijke familie die met leedwezen zag hoe amper dertig kilometer verderop rivaal Qatar met een grote zak penningen het WK voetbal binnenhaalde.

Naast de Italiaan is de komst van Giovanni Visconti zeker. De Amerikaan Brent Copeland is aangesteld als algemeen manager. Meer namen volgen ongetwijfeld na het WK. Dat Bahrein lak heeft aan mensenrechten neemt de internationale wielerbond UCI voor lief.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden