Kromowidjojo raakt titel kwijt na bizarre race

outsiders | De zusjes Campbell faalden op 100 vrij, waar Oleksiak en Manuel verrassend de titel deelden. Ranomi Kromowidjojo werd ondanks een uitstekende tijd vijfde.

Ranomi Kromowidjojo heeft het vier jaar lang gezegd: in de olympische finale kan alles gebeuren. Op de Spelen gelden andere wetten. Dan is de druk zo groot dat favorieten kunnen falen en outsiders de titel grijpen. Maar dit scenario is wel heel onwaarschijnlijk. Met het fenomenale wereldrecord van Cate Campbell op de 100 meter vrij - ze zwom vorige maand met 52.09 het zeven jaar oude record uit de boeken - heeft de Australische zwemster de beste papieren om olympisch goud te winnen. Ze ligt mijlenver voor op de rest van het veld en maakt zelfs met een slechte dag nog de beste kansen op goud.

In de ruimte vóór de start zijn de zusjes Campbell, want ook de twee jaar jongere Bronte staat in de finale, ogenschijnlijk ontspannen. De twee snelste vrouwen ter wereld grappen en grollen. Zenuwen zijn nergens te bekennen.

Maar in het water slaat de totale verlamming toe. De 24-jarige Cate Campbell keert zoals verwacht als eerste, maar raakt in de baan terug volledig in paniek. Ze drijft naar de finish en spoelt aan in 53.24, een Campbell-onwaardige tijd.

Naast haar grijpen twee outsiders de olympische titel. De 20-jarige Amerikaanse Simone Manuel en de pas 16-jarige Penny Oleksiak uit Canada zwemmen precies dezelfde tijd en pakken samen goud in 52.70. De Zweedse Sarah Sjöström haalt brons in 52.99. Het scheelt maar weinig of Ranomi Kromowidjojo haalt nog een bronzen plak door de inzinking van de Campbells. In tegenstelling tot de rest van de Nederlandse zwemploeg zet de tweevoudig olympisch kampioene wel haar beste tijd in jaren neer. Met 53.08 komt de 25-jarige zwemster dicht bij de tijd waarmee ze in Londen vier jaar geleden goud won (53.00). Ze tikt als vijfde aan achter Bronte Campbell, op negenhonderdste van een olympische medaille. Als Kromowidjojo de uitslag ziet, moet ze een paar keer met haar ogen knipperen. Goud voor Oleksiak en Manuel? Ziet ze het goed? "Dit is echt een bizarre uitslag. Iedereen was in de war. Ik had wel meer verwacht van Cate Campbell. Maar dit zijn de Spelen, zo zie je maar."

De twee nieuwe koninginnen op de 100 vrij zijn het gezicht van de nieuwe generatie. De pas 20-jarige Manuel won eerder in de week al zilver met Amerika op de 4x100 vrij estafette. Ze is de eerste Afro-Amerikaanse vrouw met een gouden plak in het zwembad. Als ze haar medaille krijgt, huilt ze tranen van geluk.

Naast haar lijkt de piepjonge Oleksiak het nog allemaal niet te kunnen beseffen. Verlegen zingt ze het Canadese volkslied mee, overdonderd door haar succes in Rio. De 16-jarige debutante op de Spelen haalt met het goud haar vierde olympische plak binnen. Ze won al twee keer brons met de estafette van de 4x100 en 4x200 en verraste op de 100 vlinder met zilver. Ze hield helemaal geen rekening met een medaille.

Nadat ze had aangetikt in de finale van de 100 vlinder kijkt Oleksiak niet eens op het scorebord. Ze komt eerst even op adem en schrikt als ze even later iemand ziet zwaaien met de Canadese vlag. Onbevangen, niet belast met enige druk. Dat wordt nog wat op de 50 vrij.

Kromowidjojo heeft met haar scherpe tijd ('Hier kan ik wel mee leven') in ieder geval vertrouwen getankt voor die finale, waarin ze haar olympische titel zal verdedigen. Nu is het afwachten of de Campbells verlost zijn van de druk of juist extra zenuwachtig zijn. Ook op de 50 vrij gelden de olympische wetten. In de eindstrijd kan alles gebeuren.

undefined

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden