Kromowidjojo blokkeert nooit

GELUKKIG | Ranomi Kromowidjojo pakt op de EK zwemmen in Londen haar eerste individuele Europese titel op 50 vrij. Na moeizame jaren voelt de olympisch kampioene zich weer gelukkig.

Een klein huppeltje aan het einde van de gang van de mixed zone. Gevolgd door een stevige knuffel van teammanager Aad van Groningen. Het sprongetje van Ranomi Kromowidjojo spreekt boekdelen. De kersverse Europees kampioene op de 50 vrij is gelukkig. Echt gelukkig.

En dat komt niet alleen door die gouden medaille om haar nek, haar eerste individuele EK-titel, de enige prijs die nog ontbrak op haar palmares. Of door de perfecte race en de toptijd die ze op dat nummer, de 50 vrij, neerzette: 24,07: de tweede tijd van de wereld van dit seizoen.

Kromowidjojo is een blij mens omdat ze opnieuw heeft geleerd om plezier te hebben in haar werk. Coachwissels, een verbroken relatie met Pieter van den Hoogenband en slechte prestaties zorgden ervoor dat ze met minder zin naar de training ging. "In 2014 heb ik het EK niet gezwommen. Ik zat toen niet zo lekker in mijn vel. En dat is nogal een understatement", vertelt Kromowidjojo.

Een vriendin van de regerend olympisch kampioene op de 50 en 100 vrij tipte haar al eens om met haar vriend te gaan praten. Ene Jeroen - Kromowidjojo houdt hem liever anoniem - zou haar nog gelukkiger kunnen maken, hoe goed het ook met haar ging. Lange tijd was er geen reden om met hem te gaan praten, tot de 25-jarige zwemster in een dal belandde. "In 2014 leek het me goed om een traject met hem te beginnen. Ik praat sinds anderhalf jaar met hem. Hij heeft me enorm geholpen."

Jeroen leerde haar dat het leven niet ophoudt na Rio. Door na te denken over haar toekomst viel er een enorme last van haar schouders. "Rio is niet het eindpunt. Het is meer een opstapje naar een hoop mooie dingen die daarna gaan komen."

Tegelijkertijd gaf haar 'mentale leermeester', zoals Kromowidjojo haar gesprekspartner noemt, trucjes om in het hier en nu te blijven. Om meer te genieten van het moment en daar alles uit te halen.

Dat bracht meer geluk in het leven van de olympisch kampioene. Met de herinneringen aan het succes op de Spelen in Londen, in hetzelfde Aquatics Centre waar de EK werden gehouden, en het vooruitzicht naar Rio keerde de lach terug op haar gezicht.

In de afgelopen vier jaar liep Kromowidjojo zelden zo ontspannen door het bad. De sprintster had als doel om in Londen een visitekaartje af te geven aan haar concurrentes in het buitenland. Met haar tijd op de 100 vrij lukte dat nog niet: ze won zilver in 53,24, op grote afstand van de Zweedse Sarah Sjöström (52,75). Femke Heemskerk pakte brons in 53,72.

Daar zullen de Australische zusjes Cate en Bronte Campbell niet wakker van liggen. Cate Campbell zwom deze week in Tokio nog met speels gemak 52,38. Serieuzer is de race die Kromowidjojo in de gemengde estafette op de 4x100 vrij neerzette. Haar splittijd was daar 52,2. Tel daar een paar tienden bij op voor een normale race - niet in estafetteverband - en Kromowidjojo zou in Rio zomaar voor een medaille mee kunnen doen.

Haar coach Patrick Pearson denkt dat nog een keer olympisch eremetaal op het koninginnenummer mogelijk is voor zijn pupil. Al is ze, met de tijden die nu gezwommen worden, geen favoriet meer voor olympisch goud op de 100 meter. Op de 50 heeft ze meer kansen. Pearson: "Het verschil met Ranomi is dat zij excelleert waar anderen blokkeren. Dat is haar verhaal."

Pieken op het moment dat het moet. Kromowidjojo kan het als geen ander. Gisteren had ze sinds lange tijd weer het gevoel dat alles klopte. De start, de opbouw, de finish. Eindelijk de perfecte race.

Vier jaar later in het olympische bad speelde het Wilhelmus weer voor haar. Dat bracht veel mooie herinneringen terug. In Londen in 2012 had Kromowidjojo alleen oogkleppen op, kon ze amper genieten van het spektakel omdat ze zo gefocust was.

De concentratie is terug, maar de oogkleppen zijn af. Nu kijkt ze om zich heen en geniet ze in het hier en nu. Ranomi Kromowidjojo is weer gelukkig.

undefined

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden