Krokodil met hoge aaibaarheidsfactor

Een lieve krokodil? Met een mopsneus? Spot en hoon zouden zijn deel zijn geweest onder deze vervaarlijke reptielen, want onze eigen hapgrage krokodil wordt altijd beschouwd als een levend fossiel van deze immer vraatzuchtigen uit ver vergane tijden. Maar nu getuigt de vondst van botten op Madagascar van een mogelijk zachtaardige, stompsnuitige krokodil, wiens dagen dateren van ergens in het late Krijt (van 97 tot 65 miljoen jaar geleden).

Hij was niet alleen de schande van de familie omdat hij de langgerekte platte schedel mist, maar vooral omdat de lange rij konische tanden ontbreekt en hij niet de naar achter gelegen kaakverbinding heeft die de krokodil zo'n venijnige beet geeft. Dit beest had meer een 'plantengebitje', een rij spleetvormige, meerpuntige tanden. Hier moet een hard oordeel volgen: het is een echte herbivoor geweest, een krokodil met een hoge aaibaarheidsfactor. (Nature 22/6)

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden