Kroatië waarschuwt vaste kern Spanje

Zonder spelverdeler Modric en met tal van invallers troefde Kroatië pardoes Spanje af.

KROATIË2 SPANJE1

Met een gelegenheidsformatie nota bene vloerde Kroatië, dat als outsider de aandacht in Frankrijk al op zich had gevestigd, gisteravond een voorname toernooifavoriet. Middenvelder Perisic bezorgde Spanje in Bordeau in de laatste minuten een ongedachte waarschuwing voor het vervolg (2-1).

Daarmee diende niet Spanje, maar Kroatië zich als groepswinnaar aan voor de achtste finale van zaterdag in Lens tegen een van de nummers drie. Spanje werd naar Saint-Denis verwezen, waar maandag Italië als te duchten tegenstander wacht. Kroatië verschafte zich na een soepele toernooistart nog meer vertrouwen door de prestitieuze zege, met tal van invallers tot stand gebracht.

Waar Spanje in Bordeaux met zijn vaste kern aantrad, had de Kroatische Cacic zijn team behoorlijk gewijzigd. Hij kon niet beschikken over zijn geblesseerde spelmaker Modric en had in totaal vijf nieuwkomers opgeroepen. In die samenstelling bleek Kroatië opvallend genoeg gelijke tred te kunnen houden met Spanje, dat tamelijk vloeiend van start was gegaan.

Al in de openingsminuten was de Kroatische defensie opengereten door Silvia, die met een intelligent passje Fabregas bereikte. Hij bracht de bal voor het doel, waar Morata het laatste tikje gaf (0-1). Dat was al de derde EK-treffer van de spits, die door Real Madrid wordt teruggehaald van Juventus.

Langs de kant kon coach Del Bosque zich gesterkt voelen in de gedachte dat Morata dan toch de meest aangewezen speler is voor de altijd complexe spitspositie in het Spaanse team. In de overige linies lijkt de nestor-coach een geslaagde renovatie te hebben doorgevoerd na het debacle van het WK 2014, toen Spanje als Europees kampioen al in de eerste ronde afdroop. De oudgedienden Xavi en Xabi Alonso namen afscheid, en van nog groter belang werd op het middenveld de inbreng van vooral Iniesta en Silva, als de kleine architecten van het aanhoudende combinatiespel.

Maar in de vaste formatie toonde Spanje zich gisteravond ook kwetsbaar dan wel nonchalant. De Kroatische middenvelder Rakitic leek met een boogbal nog in het openingskwartier geknoei van doelman De Gea af te straffen, maar de bal kaatste via lat en paal het veld weer in. Op slag van rust dook spits Kalinic, vervanger van de gespaarde Mandzukic, op in de doelmond. Machteloos keek Sergio Ramos toe hoe hij de bal met de hak intikte na een voorzet van Perisic (1-1).

Door ontwikkelingen eerder op de dag was Kroatië vooraf evenals Spanje al zeker van plaatsing voor de volgende ronde. Daarbij was het al vroeg verzekerd geweest van in elk geval de tweede plaats door de vroege en later nog uitgebouwde voorsprong van Turkije op Tsjechië. Zo stond de groepswinst nog op het spel, en die greep nota bene het veredelde reserveteam van Kroatië. Nadat Sergio Ramos een strafschop had gemist, door de Nederlandse arbiter Kuipers toegekend na en overtreding van Vrsaljko op Silva, kon Perisic in de slotfase demarreren Hij schoof de bal in de hoek, en zette een favoriet aan het denken.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden