Kramer neemt lege tribunes voor lief

Schaatser Sven Kramer verdient een mooiere ambiance als bekroning van een geweldig seizoen. In het Japanse Nagano prolongeerde hij zijn wereldtitel op de vijf kilometer voor lege tribunes.

Wie ver van Nederland schaatst, waant zich op een training. Dat was aan het begin van het seizoen het beeld van de met wereldrecords gelardeerde wereldbekerwedstrijden in Salt Lake City en Calgary. En zo wordt in Nagano nu de rondgang over de aardbol afgesloten.

In Europa, op reisafstand van het Nederlandse legioen, werd Sven Kramer als een groot allroudkampioen toegejuicht. In de M-Wave zwaaide hij met een potsierlijke lauwerkrans op zijn hoofd naar een plukje fans.

Waar in Nederland veel liefhebbers hun nachtrust opofferen om de vedette te zien zegevieren, daar liggen Japanners overdag geen moment wakker van de WK afstanden. Misschien dat het tijdens de 500 meter, de Japanse specialiteit, drukker wordt. Maar buiten Nederland blijft het behelpen waar het gaat om enthousiasme.

Kramer kan wereldwijd slechts een sensatie worden door in 2010 drie of vier gouden olympische medailles te winnen. Uitstraling, gepaard aan kwaliteit en vooral kwantiteit, dat spreekt vooral Amerikanen aan. De jonge Fries heeft alles in zich om die belofte te gaan inlossen.

In Nagano lijkt hij op weg zijn succes van vorig jaar in Salt Lake City te prolongeren: goud op de vijf en tien kilometer en de ploegachtervolging. Door op de 1500 meter ook een medaille te winnen, kan Kramer die prestatie van 2007 zelfs overtreffen.

Gezien de vooruitgang die hij dit jaar op die afstand heeft geboekt, zou hij tijdens de Winterspelen van 2010 zelfs een gooi kunnen doen naar een vierde gouden plak. Dat is een dankbare uitdaging voor de pas 21-jarige ster, die buiten een olympische titel alles al heeft gewonnen.

De tweevoudige wereldrecordhouder had gisteren gehoopt op een betere tijd dan de 6.17,24 waarmee hij het tien jaar oude baanrecord van Gianni Romme (6.22,20) uit de boeken reed. De huidige trainer van Anni Friesinger werd er destijds olympisch kampioen mee.

De rijders klaagden over zware omstandigheden, vooral door zacht ijs. Desondanks overtrof Kramer in de laatste rit de tijd van de Italiaan Enrico Fabris ruimschoots. Op zijn tocht naar nieuwe roem wees Kramer zijn ploeggenoot Wouter Olde Heuvel de weg naar diens eerste grote internationale prijs, brons. Olde Heuvel, dit seizoen internationaal doorgebroken, liet Kramer begaan en richtte zich bewust niet op de tijd van Fabris. „Op dit zware ijs was het risico dat dit met zich zou meebrengen mij te groot”, aldus de medaillewinnaar.

De grote verliezer was Carl Verheijen, die vierde werd. Hij had sinds 2001 altijd op het erepodium gestaan, maar kampte dit seizoen met veel tegenslagen.

Over de sfeer in de M-Wave was Kramer niet te spreken. „Maar het blijft een wereldtitel en uiteindelijk is dat het enige dat telt. De lege tribunes neem ik voor lief.”

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden