Kramer met bravoure naar titel

Sven Kramer, pas 20 jaar, veroverde in de buitenlucht van Collalbo zijn eerste Europese titel als allrounder. De Fries heeft in één jaar het gat met de wereldtop gedicht.

Nooit eerder had de spanning hem zo in zijn greep gehad als tijdens dit EK. Maar gisteren, al na een paar rondjes op de tien kilometer, voelde hij dat alles zo gemakkelijk ging dat hij zich geen zorgde meer maakte. Speels en met bravoure voltooide hij de race die hem de eerste hoofdprijs in zijn carrière bezorgde. ,,Dit is een opluchting. Vorig jaar reed ik al twee wereldrecords, maar hikte ik er overal tegenaan. Nu heb ik het gevoel dat ik kan winnen waar ik wil.’’

Op het NK eind december was hij nog niet zo gemotiveerd, door het gebrek aan tegenstand. De oppositie van de sterke Enrico Fabris haalde afgelopen weekeinde het beste in hem boven. Kramer liet zich ook inspireren door de sfeer van het buitenbaantje hoog in de Dolomieten. De hoogspanning van het toernooi voelde weldadig aan. Hij bloeide erin op; dat tekent ware kampioenen.

Kramer is voor die status in de wieg gelegd. Hij is geboren als atleet. Hij is ook een goed wielrenner. Toen hij in november op trainingskamp was op Lanzarote was daar ook de T-Mobile-wielerploeg. Ploegleider Valerio Piva raakte diep onder de indruk van het voorkomen van Kramer op en naast de fiets. Dat streelde Kramer, die enkele jaren terug koos voor de sport die sneller de weg naar roem en een vorstelijk salaris bood. Over een overstap van het ijs naar het asfalt wil hij pas nadenken als hij olympisch goud heeft gewonnen. Dat kan in 2010 in Vancouver.

Feilloos past hij in een nieuwe generatie sporters die de laatste twee jaar is opgestaan. Wat mentaliteit en uitstraling betreft lijkt hij op de wegrenner Thomas Dekker en de baanrenner Theo Bos. Ze lijken arrogant, maar zijn zeer zelfbewust. Op overdreven gevoel voor hiërarchie zijn ze niet te betrappen. Ze gaan alleen voor winst, voor grote prijzen, en weten zichzelf met speels gemak te verkopen. Het was geen bluf toen Kramer zaterdag na de 1500 meter brutaal een startplek voor het WK afstanden claimde. Hij piekert er niet over een skate-off te rijden. Geen landgenoot is dit seizoen sneller geweest dan hij. Ze moeten hem maar aanwijzen. Het is graag of niet.

Hij had recht van spreken, na een historische race op het koningsnummer. In het spoor van de olympisch kampioen legde Kramer de titelstrijd in een beslissende plooi. Met grenzeloze overlevingsdrang beet hij zich vast in Fabris. Over drie volle ronden gaven ze elkaar amper een duimbreed toe. Met 1.44.86 verbeterde Kramer zijn eigen record met twee seconden. Uitgelaten vierde hij zijn feestje.

Hij had een ideale uitgangssituatie gecreëerd voor de tien kilometer. Daarin kon hij zich gisteren in de laatste rit als betere stayer richten op de tijd van Fabris. Het enige waar hij zich vooraf zorgen over had gemaakt was het weer. Vader Yep Kramer had dat in 1983 op het EK in Den Haag de titel gekost, toen het tijdens zijn tien kilometer ging sneeuwen. In Collalbo bleef het mooi. Het drama van ploeggenote Wüst liet hij langs zich heen glijden.

Zelfverzekerd klaarde hij de klus. Af en toe ging hij volgens coach Gerard Kemkers zelfs ’lui’ schaatsen’, ’pierewaaien’. Hij kon het zich veroorloven. In de voorlaatste ronde demarreerde hij weg bij ploegmaat Carl Verheijen. Hij wilde in stijl finishen, als een wielrenner die solo over de streep wil komen. Al in de laatste bocht had hij het lef om met een gebalde vuist te zwaaien naar het publiek. ,,Carl had lang genoeg bij me gereden. Zo’n demarrage is een teken van macht. Gaaf.’’

Met het verslaan van vice-wereldkampioen Fabris heeft hij volgens Kemkers het gat met de wereldtop gedicht. In zijn eigen Thialf wil hij wereldkampioen worden. ,,Lichamelijk ben ik gegroeid en de mentale overmacht die ik nu voel had ik vorig jaar nog niet. Ik denk dat ik nog kan verbeteren. Daar ben ik perfectionistisch genoeg voor. Ik wil nog veel meer winnen. Dit is het begin.’’

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden