Kramer en Wüst zijn nog onmisbaar

Ireen Wüst kwam terug van een minder seizoen.Beeld ANP

Met twee dertigers als vaandeldragers sluit het Nederlandse schaatsen een succesvol seizoen af. Enkele nieuwe talenten lieten zich zien en sprinter Nuis schaarde zich bij de winnaars.

Jeroen Bijl aarzelde op de vraag naar de te verwachten medaille-oogst tijdens de Olympische Winterspelen van volgend jaar. Volgens het protocol roept een chef de mission dan de triomfen van vier jaar eerder in herinnering en zegt vervolgens “plus één”.

Debuut

Maar de in Pyeongchang in die functie debuterende Bijl besefte dat dat grotesk zou zijn. Het is niet reëel te denken dat de verzameling van 2012 - 24 plakken - kan worden overtroffen.

Elf maanden voor de Spelen lijkt het onmogelijk in de buurt van het record van Sotsji te komen. In Gangneung, waar volgend jaar het olympisch schaatstoernooi wordt gehouden, incasseerden de Nederlanders tijdens de WK afstanden onder het oog van Bijl acht keer goud, drie keer zilver en vier keer brons. Dat is vijftien in totaal.

Sven Kramer en Ireen Wüst zijn al tien jaar de vaandeldragers van het Nederlandse schaatsen. Beiden worden volgende maand 31. Normaal gesproken zijn de Spelen van 2018 hun laatste. Het is de vierde keer dat ze aan de start verschijnen. Ze wonnen in Turijn (2006) al medailles, Wüst zelfs goud.

Tekst loopt door onder afbeelding. 

Sven KramerBeeld ANP

Beste seizoen

Kramer beleefde zijn beste seizoen in jaren. Op de lange afstanden was hij superieur en op de 1500 meter bleek hij door een nieuwe aanpak met de top mee te kunnen. Kramer weet wat zijn lichaam kan en smijt niet met zijn krachten. Hij kiest zijn races zorgvuldig uit. Dat betekent dat hij zich bij de EK allround en een paar wereldbekerwedstrijden volgend seizoen niet zal laten zien.

Wüst kwam terug na een minder jaar, waarin blessureleed en sponsorjacht centraal stonden. De wereldtitel op de 3000 meter was overtuigend, de nederlaag op de 1500 meter tegen de Amerikaanse Heather Bergsma deed haar weinig pijn. De eerlijkheid gebiedt te zeggen dat de prestatiedichtheid op de lange afstanden bij de vrouwen niet al te groot is. Ook volgend jaar zal Wüst voornaamste tegenstander de Tsjechische Martina Sábliková zijn. Al zijn er mogelijkheden voor ploeggenoten Antoinette de Jong en Melissa Wijfje, die een wisselvallig seizoen bij de wereldbekerfinale in Stavanger sterk afsloot.

Kjeld Nuis voegde zich dit schaatsjaar bij de winnaars. Lang werd verondersteld dat hij bij echt grote wedstrijden net te kort kwam, maar in Gangneung brak hij met titels op 1000 en 1500 meter de ban. Dat hij twee weken later bij de WK sprint de kilometers voor zijn rekening nam en zich het afgelopen weekeinde in Stavanger opnieuw onderscheidde, maakt hem op beide disciplines tot een kandidaat voor goud.

Patrick Roest

Een van zijn concurrenten op de metrische mijl is de jonge Patrick Roest. De allrounder, die bij de WK in Hamar in de schaduw van Kramer veel aandacht opeiste. In de ploeg van Kramer en Nuis, onder leiding van Jac Orie, verkeert hij in de ideale omgeving om verder te groeien. Als het om de Spelen gaat zal zijn focus op de 1500 en de 5000 meter liggen.

Tekst loopt door onder afbeelding. 

Patrick RoestBeeld Photo News

Met Kai Verbij, Jan Smeekens, Ronald Mulder en Daidai Ntab beschikt Nederland over een kwartet sprinters met uiteenlopend karakter en fysieke capaciteiten. Verbij was de evenwichtigste met een mooie trits (NK, EK en WK sprint). De elegante technicus Smeekens won de meest begeerde titel (WK 500 meter). Krachtpatser Mulder tekende op de WK sprint voor de 500 meters en Ntab toonde met een valpartij en mooie zeges tijdens de wereldbekerfinale grilligheid.

De Nederlandse shorttrackers hebben met Sjinkie Knegt en Suzanne Schulting hun voornaamste troeven. Knegt is een unieke schaatser, die zijn trainer Jeroen Otter regelmatig versteld doet staan. Schulting liet dit seizoen verbluffende bewegingen zien, maar was bij de grote kampioenschappen niet op haar best. Haar ijzeren zenuwen moeten zo sterk worden als staal, meende Otter.

De shorttrackers zijn niet zo gewend aan medailles. Het brons van Sjinkie Knegt in Sotsji was de eerste plak in de historie. De aanvoerder van de mannenploeg zal uit de uitzonderlijke ambiance waarin de WK in Rotterdam verliep ongetwijfeld olympische inspiratie halen.

Dat geldt ook voor zijn teamgenoten. Na de wereldtitel is de aflossingsploeg olympisch favoriet. Bij de vrouwen is dat zeker niet het geval. De val van Jorien ter Mors van zondag zal nog stevig worden nabesproken.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden