Krajicek wint toernooi, bereikt de top tien en mag naar Frankfort

ANTWERPEN - Er zijn van die weken, waarin je eigenlijk niets op het programma hebt staan maar waarin je van de ene verbazing in de andere valt. Zoals week nummer 46 van de tenniskalender 1992. Met in de hoofdrol Richard Krajicek.

FRED BUDDENBERG

Het toernooi van Antwerpen staat aanvankelijk niet in de agenda van de twintigjarige Hagenaar. Nadat hij al snel is uitgeschakeld in Parijs, besluit Krajicek de wild card voor het Antwerpse ECC-toernooi te accepteren. Aan het einde van het seizoen wil hij nog wel een paar partijtjes in Europa spelen. En dan gebeuren er dingen die Krajicek niet voor mogelijk heeft gehouden. Ten eerste wint hij voor het eerst in zijn loopbaan van Jim Courier, de nummer een van de wereld. Later pakt hij ten koste van Mark Woodforde ook de titel en stapt hij zomaar de mondiale top tien binnen. En als klap op de vuurpijl mag Krajicek volgende week in Frankfort meedoen aan de ATP-finales, de officiele afsluiting van het tennisjaar.

Vlak na zijn makkelijke winst in de finale op de Australier Woodforde (6-2, 6-2) heeft Krajicek de zaken nog nauwelijks op een rijtje kunnen zetten. Kampioen, Courier, Top Tien en ATP-finales, hij weet niet goed wat de meeste emotie in hem losmaakt. "Het is allemaal zo snel gegaan en alles berust min of meer op een toeval" , zegt hij in de catacomben van het Antwerpse sportpaleis. "Er zijn dingen gebeurd die ik helemaal niet vantevoren heb gepland. Nee, een droomweek wil ik het niet noemen. Zoiets zal ik eerder zeggen bij een overwinning in een Grand Slam-toernooi." En dan hoort Krajicek ook nog dat Ajax heeft gewonnen van Feyenoord en dat PSV heeft verloren van FC Utrecht. " Het goede nieuws kan niet op."

In de nacht van vrijdag op zaterdag wint Krajicek in de kwartfinales van Petr Korda, de Tsjechoslowaakse nummer zes van de wereld. Na dat duel hoort hij dat een overwinning op zijn volgende opponent hem in de top tien van de wereld brengt. Die volgende tegenstander is toevallig wel Courier, de Amerikaanse aanvoerder van het mondiale klassement, die nog nimmer van de Nederlander heeft verloren. Maar het is er de week voor en dus klaart Krajicek ook die klus: 4-6, 6-4, 7-5. "Het gaf mij een lekker gevoel dat ik op het einde mentaal sterker was dan Courier" , vertelt Krajicek. "Ik had twee keer van hem verloren, in Stuttgart en Tokio, en toen won hij steeds de belangrijke punten. Nu was dat andersom en dat is lekker."

Na de partij tegen Courier wordt Krajicek langs de rand van het centre court geinterviewd door oudspeler Tim Mayotte, die in zijn actieve carriere de bijnaam 'Gentleman Tim' droeg. Ook die vriendelijke Amerikaan heeft goed nieuws voor Krajicek: Ivan Lendl heeft zich met een liesblessure teruggetrokken voor de ATP-finales; als jij morgen in de eindstrijd wint van Woodforde mag jij in Frankfurt zijn plaats innemen, aldus Mayotte. Krajicek knippert een paar maal met zijn ogen, slaapt slecht, maar wint zonder problemen van Woodforde, die eveneens last van zijn lies heeft. Het Masters-toernooi, zoals de ATP-finales tot voor drie jaar terug heet, is bereikt. Krajicek: "Ik zie dat als een soort bonus voor het harde werken met mijn trainer en voor een goed, solide tennisseizoen."

Met het bereiken van de top tien en het entree-bewijs voor de ATP-finales komt Krajicek in dezelfde klasse als Tom Okker. Gezien zijn leeftijd en zijn progressie in de laatste maanden, lijkt het aannemelijk dat 'Cracking Jack' een nog succesvollere loopbaan tegemoet gaat dan de 'Flying Dutchman'. Okker bereikt in 1975 de vierde plaats op de ranglijst en twee jaar eerder is hij in Boston een van de acht spelers in de Masters. De huidige kunstverzamelaar verliest in de finale van Ilie Nastase, nadat hij wel erg heeft geboft in de halve eindstrijd. John Newcombe staat bij de stand 3-6, 7-5 en 3-5 op matchpoint, maar moet met een blessure opgeven. In de poule blijft Okker ongeslagen tegen Jimmy Connors, Manuel Orantes en Stan Smith.

Krajicek is in Frankfort, waar de spelers morgen met het grote spel beginnen, ingedeeld in de Rod Lavergroep met Jim Courier, Michael Chang en Goran Ivanisevic. De Ken Rosewall-groep bestaat uit Stefan Edberg, Pete Sampras, Petr Korda en Boris Becker. Een niet ongunstige indeling, volgens Krajicek. "Courier loopt niet over van vertrouwen, Chang is voor mij een redelijke tegenstander, alleen Ivanisevic is lastig" , aldus de Hagenaar. "Gezien mijn vorm ben ik niet kansloos tegen een van die drie. Het is zeker beter dan Edberg en Becker in de poule. Ik ga in ieder geval ontspannen en met een positieve blik naar Frankfort en ik zie het daar wel."

In principe heeft Krajicek niet veel te verliezen in de Festhalle in Frankfort, waar Sampras zijn titel verdedigt. Als nummer negen van de wereld reist hij af en iedere overwinning geldt als een leuk extraatje voor het bijna afgelopen tennisjaar. "Het is moeilijk te zeggen of ik nu thuishoor bij de beste acht spelers van de wereld" , vindt Krajicek, die vorige week zondag nog met griep in bed lag. "Ik ben in ieder geval goed op weg. Volgend jaar zal het zwaar worden. Iedereen kent mij nu en iedereen zal op mij letten. Het is een mooie uitdaging voor mij om ook aan het eind van het volgend jaar bij de top tien te staan en wellicht nog hoger dan nu. Pas dan kan ik zeggen of ik bij de beste acht spelers van de wereld hoor."

Financieel zal een plaats bij de beste tien tennissers Krajicek geen windeieren leggen. Op het prijskaartje dat aan hem hangt, staat sinds gisteren zonder twijfel een hoger bedrag genoteerd. En wat te denken van extra bonussen die hem als top tien-speler ten deel zullen vallen van zijn prive-sponsors. "Ik weet eigenlijk niet eens wat er in die contracten staat" , haalt Krajicek achteloos zijn schouders op. "Ik zie wel wat er op mijn rekening wordt gestort." In Antwerpen verdient Krajicek de hoofdprijs van 144 000 dollar en stijgt hij met stip op de dollarlijst. De officiele prijzengeld-teller staat op 633 241 dollar en Krajicek moet nog langs de kassiers van de ATPfinales in Frankfort en de Grand Slam Cup in Munchen.

Financieel zit Krajicek er dus wel warmpjes bij; alleen fysiek wil hij nog wat aansterken. "Als ik nog iets sneller wordt, kan ik nog eerder bij het net zijn en ben ik bijna onpasseerbaar" , meent Krajicek, die zijn conditie hoopt te verbeteren met behulp van de atletiek-bondscoach Bob Boverman. Doordat Krajicek nu eerst naar Frankfort moet, begint Boverman een week later met het fysieke schaafwerk bij zijn nieuwe pupil. Tevens staat Krajiceks deelname aan het nationale Masters-toernooi op het spel. De Hagenaar wordt aanstaande zaterdag op het Amsterdamse Gold Star-complex verwacht, maar het is goed mogelijk dat hij op die dag belangrijkere dingen te doen heeft. Alleen als hij zich in Frankfort niet kwalificeert bij de laatste vier, meldt hij zich wellicht nog in Amsterdam. "Ik heb een afspraak gemaakt en als ik kan wil ik die graag nakomen" , aldus Krajicek. Maar wie weet wat er deze week weer allemaal gaat gebeuren?

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden