Krajicek vindt niet dat hij als coach iets te bewijzen heeft

tennis | Op de Australian Open, het grandslamtoernooi dat vandaag begint, is Richard Krajicek coach van de Canadees Milos Raonic. 'Hij heeft het in zich om nummer één van de wereld te worden.'

In zijn eerste grandslamtoernooi, in januari 1991 in Melbourne, verloor Richard Krajicek in de vierde ronde van Cristiano Carrati. Met 6-4 in de vijfde set, wist hij zich nog te herinneren. Krajicek was ook niet vergeten dat de Italiaan tijdens die partij werd gecoacht door zijn landgenoot Riccardo Piatti. Nu, 26 jaar later, vormen Krajicek en Piatti op de Australian Open een koppel, als coaches van Milos Raonic.


Op de dag van zijn vertrek naar Melbourne, donderdag 12 januari, haalde Krajicek in Rotterdam de herinneringen aan de wedstrijd uit 1991 op. Als directeur van het ABN Amro-tennistoernooi had hij zojuist het deelnemersveld van de 44ste editie van het evenement in de Maasstad toegelicht. Een veld zonder Raonic, de Canadese wereldtopper die Krajicek de komende veertien dagen op Melbourne Park als coach zal bijstaan.


"Ik ben vorig jaar voor en na Wimbledon met hem bezig geweest", zei Krajicek. "Hij had toen echter al besloten om buiten te blijven spelen. Hij gaat naar Delray Beach en Acapulco en daarna zie ik hem weer in Indian Wells. Ik zal hem proberen uit te leggen dat hij ook een hele goede indoorspeler is en dat hij in 2018 naar Rotterdam kan komen." In 2015 haalde Raonic de halve eindstrijd in Ahoy.


Krajicek maakte in de aanloop naar de Australian Open van 2016 al even deel uit van de coachingstaf van Raonic. Tot een dienstverband kwam het niet, maar afgelopen december vonden beide partijen elkaar wel. Om van de 26-jarige Raonic een betere tennisser te maken, staat Krajicek hem dit jaar 20 tot 24 weken met raad en daad bij. "Hij heeft het zeker in zich om grandslams te winnen en nummer één te worden", zei Krajicek over zijn pupil.

Wereldtop

Vorig jaar haakte Raonic aan bij de wereldtop. De in Montenegro geboren Canadees haalde de laatste vier op de Australian Open en debuteerde op Wimbledon in de eindstrijd van een grandslam. Beide keren werd hij verslagen door Andy Murray, de huidige nummer een van de wereld. Op de mondiale ranglijst bekleedt Raonic achter de Schot en de Serviër Novak Djokovic de derde plaats.


"Als je naar de nummers een en twee kijkt, is de afstand in punten behoorlijk groot", meende Krajicek. Die kloof lijkt voorlopig niet te dichten. Murray leidt de dans met 12.560 punten, Djokovic volgt met 11.780 en op een straatlengte afstand staat Raonic met 5290 punten. Krajicek: "Dit jaar is het zaak dat hij zich kan handhaven in de topvijf en dat hij op de grandslams goed kan spelen. Daarna gaan we omhoog kijken op de ranglijst."


Krajicek, die vorig jaar tijdens het grasseizoen Stan Wawrinka begeleidde, heeft niet het gevoel dat hij zich moet bewijzen als coach. Na de korte samenwerking van vorig jaar heeft het kamp-Raonic het volste vertrouwen in hem. "Ze waren vol lof, ze vonden hem erg vooruit gegaan. Dat was ook de reden waarom ze me nu vroegen. De sfeer en verbondenheid in de groep is goed. Iedereen is bezig en heeft de capaciteiten om van hem een betere speler te maken."

Beter netspel

De bijdrage van Krajicek, die net als Raonic leunde op een ijzersterke service, in dat proces is het verbeteren van het netspel van de Canadees. Daar is volgens de Nederlandse oud-Wimbledonwinnaar veel winst te halen. "Hij is van achteruit een betere speler dan ik was", zei Krajicek. "Door mijn mindere backhand was ik gedwongen meer naar het net te komen. Mijn volleys waren beter en daar kan ik hem bij helpen."


"Als je tegen Murray en Djokovic te lang achterin blijft, laten ze je rennen. Dan krijgen zij meer vertrouwen en raak jij vermoeid. Ik weet uit ervaring wat een big service doet met je tegenstander. Je brengt ze aan het twijfelen: hoe moet ik deze jongen ooit breken. Met kortere rallys win je partijen sneller, verbruik je minder energie en frustreer je je tegenstander."

milos Raonic begint tegen dustin brown

Milos Raonic neemt het morgen op de tweede dag van de Australian Open op tegen de Duitser Dustin Brown. Vorig jaar versloeg hij de zoon van een Jamaicaanse vader en Duitse moeder in de eerste ronde van de US Open. Ook Robin Haase komt morgen in actie in Melbourne. In de Hisense Arena stuit de Hagenaar op het Duitse talent Alexander Zverev, die door velen wordt gezien als een potentiële winnaar van grandslams.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden