Krajicek probeert positivo te zijn op gras

ROSMALEN - De auto van Richard Krajicek staat geparkeerd bij de achteruitgang van het Autotron in Rosmalen. Op die manier ontwijkt hij handtekeningenjagers en opdringere fans.

Want zelfs met zonnebril en pet kan de tennisser niet rustig een ommetje maken over het park. "Gelukkig is dat alleen maar in Nederland" , verzuchtte de nummer twaalf van de wereld.

Met het 'Krajicek-virus' viel het op de tweede dag van het grastoernooi in Rosmalen nog wel mee. Afgelopen vrijdag volgden ruim een half miljoen Nederlanders via de televisie de halve finalepartij tussen Krajicek en Jim Courier op Roland Garros. Gisteren was het centrecourt van Rosmalen, dat plaats kan bieden aan 5430 toeschouwers, nog niet voor de helft gevuld voor Krajiceks eerste graspartij van 1993. "Misschien was het te warm, misschien moesten de mensen werken, misschien vonden ze het te duur of misschien waren ze gewoon niet geinteresseerd" , zei Krajicek na zijn zege in twee sets (7-6, 6-1) op Christian Saceanu, de Duitser die het Brabantse toernooi in 1991 won.

Voor Krajicek was het de eerste maal dat hij op Nederlandse bodem acteerde nadat hij in Rotterdam door het publiek werd uitgefloten vanwege zijn wanprestatie tegen de Kroaat Goran Prpic. Die ervaring heeft geen sporen nagelaten bij de Rotterdammer, die zich destijds liet ontvallen dat het hem weinig uitmaakte of de toeschouwers uit Belgie, Duitsland of Nederland kwamen. "De mensen moeten begrijpen dat ik altijd naar Nederland kom om mijn best te doen" , meende Krajicek, die tijdens zijn verblijf hier nog weinig heeft gemerkt van zijn succes in Parijs. Afgelopen zaterdag werd hij in Rosmalen omringd door een grote groep kinderen. "Ik was wel blij met dat enthousiasme."

De kennismaking met het gras was Krajicek na een lang en vermoeiend gravelseizoen niet meegevallen. "Het is een enorme omschakeling, alles is anders" , vond de 21-jarige miljonair, die bij de stand 5-6 en

15-40 twee setpoints tegen Saceanu moest wegwerken. "Je slaat anders, je loopt anders, de ballen stuiten niet op en je krijgt maar weinig kansen op een break. Dat is frustrerend. Je moet proberen positief te blijven en dat lukte me behoorlijk." Maar een grasseizoen van vijf weken vindt hij lang genoeg. "Een weekje extra tussen Roland Garros en Wimbledon zou mooi zijn, maar meer hoeft niet" , aldus Krajicek die morgen in de tweede ronde Patrick McEnroe ontmoet.

Als aanvaller pur sang zou Krajicek zich kunnen ontwikkelen tot een gevaarlijke grastennisser, maar zelf stelt de man in kwestie zich terughoudend op wanneer zijn mogelijkheden op de levende ondergrond ter sprake komen. Zijn succes op Roland Garros beschouwt hij niet als een automatische voorbode van een goed optreden op Wimbledon. "In de aanloop naar Parijs heb ik op gravel een aantal goede gravelspelers verslagen" , merkte Krajicek op. "Ik heb daarentegen nog nooit op gras van een goede grasspeler gewonnen. Pas als je een keer van Becker, Cash, McEnroe of Edberg op gras hebt gewonnen, kan je zeggen dat je een kans hebt om Wimbledon te winnen" .

Goede grasspelers zijn schaars, ook in Rosmalen. Samen met de oudgediende Wally Masur, beschikt Malivai Washington over de beste papieren als het gaat om tennissen op de groene sprieten. In 1991 stond de donkere atleet uit Ponte Vedra Beach (Florida) bij de laatste vier van het gereputeerde Queens-toernooi in Londen en vorig jaar stond hij in de finale in Manchester, de laatste halte voor Wimbledon. Washington verloor toen van Jacco Eltingh, zijn tegenstander van gisteren in Rosmalen. Ditmaal bleef de nummer achttien van de wereld met 7-5 en 6-2 aan de goede kant van de score. Voor Eltingh betekende het de vierde nederlaag in de eerste ronde op het Autotron.

"Toernooien in Nederland moeten een hoogtepunt zijn, maar ze eindigen meestal in een anti-climax" , meende Eltingh, die zich kon herinneren dat hij alleen vorig jaar op het Melkhuisje verder kwam dan de openingsronde. De prestaties van de Heerdenaar in grastoernooien mogen er daarentegen wel zijn, Rosmalen uiteraard uitgezonderd. "Altijd win ik zeker wel twee of drie ronden" , vertelde Eltingh, die twee jaar geleden op Wimbledon in de vierde ronde werd gestuit door Andre Agassi. "Ik heb er geen verklaring voor dat ik er hier altijd snel uit lig. Met Washington had ik een moeilijke loting, maar ik ben in staat hem te verslaan" . Eltinghs probleem was zijn service. "Nul aces, dat is de eerste keer in mijn leven."

Eltingh was niet de enige Nederlander voor wie de eerste ronde in Rosmalen gisteren direct de laatste was. Ook Fernon Wibier (tweemaal 6-4 tegen Andrei Medvedev) en Paul Haarhuis vloegen snel uit het toernooi. De Brabander moest met 7-6 en 6-2 zijn meerdere erkennen in de Amerikaan Josh Eagle, de nummer 466 van de wereld! Winst was er wel voor Jan Siemerink, voor wie het grasseizoen niet lang genoeg kan duren. De Rijnsburger was met tweemaal 6-2 veel te sterk voor Robbie Weiss uit de VS. Die zege hielp Siemerink niet aan een plaats in de Davis Cup-ploeg, die volgende maand speelt tegen Zweden. "We spelen op gravel en dan staat Siemerink niet bovenaan mijn lijst" , zei bondscoach Stanley Franker, die gisteren 'onthulde' dat de selectie voor het duel in Den Haag bestaat uit Krajicek, Haarhuis, Eltingh en Mark Koevermans. Tevens werd bekend gemaakt dat een verzekeringsmaatschappij voor een bedrag van 400 000 gulden gaat optreden als Davis Cup-sponsor voor de confrontatie met de Zweden.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden