Krajicek moet puzzelen in Rotterdam na afzeggingen toppers

Robin Haase is er wel, en hij won vandaag zijn in de eerste ronde. Beeld ANP

Na de kopzorgen over de afmeldingen van Stan Wawrinka en Rafael Nadal moest Richard Krajicek zich buigen over de vraag die hem elk jaar de nodige hoofdbrekens bezorgd: hoe knutsel ik een representatief programma in elkaar voor de maandag. 

Ondanks alle inspanningen slaagde de toernooidirecteur er dit jaar niet in. Op de eerste dag van de 44ste aflevering van het ABN Amro World Tennis Tournament werden slechts vijf partijen gespeeld.

Kwantitatief was het een van de magerste openingsdagen van het toernooi. En grote namen stonden er ook niet op het affiche, afgezien van Tomas Berdych, nummer twaalf van de wereld. De Tsjech werd in het Rotterdamse sportpaleis Ahoy omringd door vijf spelers uit het kwalificatietoernooi, drie spelers van buiten de mondiale top dertig en een Nederlander, Robin Haase.

Krajicek zat ermee in zijn maag en beriep zich op overmacht. Negen van de 32 spelers waren in het weekeinde vóór zijn toernooi nog elders actief, in Sofia en Montpellier. De afzegging van Roberto Bautista Agut was een geluk bij een ongeluk. Als de Spanjaard, halve finalist in Sofia, wel naar Rotterdam was gekomen, had Krajicek ook hem een dag rust moeten geven en had hij vandaag maar vier partijen kunnen programmeren. 

De loting pakte daarbij zo ongelukkig uit dat Krajicek ook niet één dubbelwedstrijd op de agenda van gisteren kon zetten. “We zijn ruim tweeënhalf uur bezig geweest om de eerste drie dagen op papier te krijgen”, zei Krajicek. Het nadeel van gisteren is wel weer een voordeel voor vandaag, wanneer er zeven enkel- en vijf dubbelpartijen worden gespeeld.

Haase wint

Om de toeschouwers in de dagsessie nog even vertier te bezorgen zette Krajicek de partij van Haase tegen de Duitser Leonard Mayer in de middag. Dat deed hij in 2005 ook met Raemon Sluiter, die destijds bijzonder verbolgen was over de beslissing van de toernooidirecteur. Nota bene in ‘zijn’ Ahoy had de Rotterdammer liever in de drukker bezochte avondsessie gespeeld.

Haase kon er gisteren niet zo mee zitten dat hij de hoofdrolspeler was in de matinee op maandag, maar dat kwam misschien ook omdat hij voor het eerst sinds 2008 weer een partij in Rotterdam won. Hij versloeg Mayer, met wie hij op de Australian Open een dubbel vormde, met 7-5 en 7-6 (3). In de tweede ronde treft Haase, donderdag pas, de winnaar van de partij tussen Andrei Koeznetsov en David Goffin.

“Ik weet hoe lastig het is om een goede planning voor de maandag te maken”, zei Haase. “Je bent van zoveel factoren afhankelijk. Richard had tegen mij gezegd dat de kans bestond dat ik in de middag zou spelen. Mijn voorbereiding was niet optimaal, maar het is goed gegaan. Ik heb ervan genoten en dan boeit het mij niet of ik om elf uur ’s middags of om twee uur ’s nachts speel.”

Met de zege op Mayer doorbrak de 29-jarige nummer 57 van de wereld de slechte serie van de afgelopen jaren in Rotterdam. Na het bereiken van de kwartfinales in 2008 kwam de Hagenaar nooit meer verder dan de eerste ronde. “Er is altijd een sterk veld en dan weet je dat de kans groot is dat je tegen een toptwintigspeler moet”, gaf Haase als verklaring. “Tegen Mayer (nummer 49 van de wereld, red.) waren de kansen fifty-fifty en dan is het mooi dat het wel lukt.”

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden