Krajicek maakt de spieren los

Richard Krajicek loopt op blaren in Melbourne Park. Was die ene tegen Arazi net genezen, tegen Zabaleta liep hij er twee op. Onder elke grote teen één.

De blaren gaven meer tegengas op baan 18 dan de 20-jarige Mariano Zabaleta, de nummer 54 van de wereld. Het nieuwe Argentijnse idool na Vilas en Sabatini vormde geen gevaar. Wel de verraderlijke wind die de Muiderberger soms danig irriteerde, 6-3 6-2 7-5.

Last van de wind en de zon had Paul Haarhuis in zijn duel tegen Jeff Tarango. De twee baseliners gaven elkaar weinig toe, maar Haarhuis creëerde de meeste kansen. Vooral in de vierde set had hij de partij naar zich toe moeten trekken. Toen hij een handvol breekpunten verzuimde te benutten, sloeg de excentrieke Amerikaan als een sluipschutter toe, 1-6 6-3 6-4 4-6 0-6.

Seda Noorlander miste eveneens killersinstinct. ,,Seda had schrik om te winnen'', realiseerde de als elfde geplaatste Dominique van Roost zich nadat ze in de eerste set de achterstand van 5-2 had omgebogen in setwinst met 7-6 (tiebreak 8-6). ,,Tot 5-2 speelde Seda supergoed'', zag Van Roost. ,,Ze overrompelde me en zette me onder zware druk.''

De 24-jarige speelster uit Den Haag werd in haar nekvel gegrepen door de faalangst. ,,Ik ging schijterig spelen'', keek ze terug. ,,Ze sloeg niet meer, maar schoof de bal over het net'', zag de nieuwe bondscoach Felius. ,,Ik wilde graag winnen, maar nog liever niet verliezen'', omschreef Noorlander haar spel cryptisch.

De nummer 114 van de wereld verdiende enige compensatie. Die kreeg ze in de vorm van een plaats in de top-honderd. Na de Australian Open staat ze rond de 94e plaats, waarmee ze voor de eerste keer de magische grens doorbreekt. Bovendien verdiende ze twintig mille. Maar de financiële winst woog in haar ogen niet op tegen het sportieve verlies.

Verlies kwam in het vocabulaire van Krajicek niet voor. Hij kende Zabaleta niet, zag hem niet aan het werk, maar maakte zich nauwelijks zorgen. De Argentijn was de baseliner die hij had verwacht. Met een aardige service, een leuke forehand, maar niet verontrustend.

,,Ik heb de potjes gewonnen die ik wilde winnen'', meldde hij opgewekt. Voor de als negende geplaatste Krajicek gaat de grand slam echt beginnen met het duel tegen Wayne Ferreira. Onderling leidt hij met 3-1, maar dat vormt allesbehalve een garantie voor een vrijbrief. ,,Ferreira wordt mijn eerste gevaarlijke tegenstander'', erkende hij.

Ferreira keek ook vooruit naar het duel tegen Krajicek. De 27-jarige Zuid-Afrikaan is na twee jaren van kommer en kwel eindelijk blessurevrij en wil terug naar de top-tien. Voor de realisatie van die ambities ziet hij in Krajicek een ideale opponent. ,,De sleutel wordt mijn return.'' En zijn opslag. ,,Verlies van de opslag betekent tegen Krajicek normaliter verlies van de set.''

Hij voorspelt een open wedstrijd, waarin het mentale aspect de doorslag zal geven. ,,Het spel van Krajicek vraagt mentaal het uiterste van een tegenstander. Hij geeft heel weinig kansen weg, dus moet je constant razend scherp zijn.'' Ferreira voelt zich in vorm. ,,Eerlijk gezegd voel ik dat ik een kans maak op de titel in Melbourne.''

Zover wil Krajicek niet gaan. ,,Maar ik heb wel het gevoel dat ik klaar ben voor Ferreira.'' De Muiderberger speelde tegen Zabaleta pas zijn vierde wedstrijd na zijn knie-operatie in november. ,,Fysiek voel ik me uitstekend. Krijg met de dag minder moeilijkheden met de ademhaling en voel me minder snel moe. Tekens dat het de goede kant opgaat.''

Voor Krajicek is Ferreira een gelijkwaardige tegenstander. ,,Ik heb er zin in. Het duel wordt de volgende stap in mijn rentree. Het is weer een tree hoger.''

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden