Krajicek heeft Federer hard nodig

Zwitserse legende leek even afgeschreven, maar blijkt nog altijd bezoekersmagneet voor ATP-toernooi in Rotterdam

Ruim twee jaar geleden dacht toernooidirecteur Richard Krajicek nog dat hij Roger Federer niet snel meer zou bellen als publiekstrekker voor het ABN Amro tennistoernooi. Toen de Zwitser in de tweede ronde op Wimbledon verloor en daarna worstelde met zijn vorm, dacht Krajicek niet dat hij hem terug zou zien.

Volgende maand is de 34-jarige grandslamkampioen in Rotterdam gewoon weer van de partij. Na twee jaar afwezigheid blijkt Federer nog altijd een bezoekersmagneet: de finale was binnen een mum van tijd uitverkocht.

"Ik dacht een tijdje dat het klaar was met hem", vertelt Krajicek op de persconferentie voorafgaand aan het toernooi. "Toen Federer op Wimbledon twee jaar terug van Stachovski verloor en daarna in Gstaad verloor van Brands, dacht ik: het gaat nu wel heel erg snel de verkeerde kant op."

Federer herpakte zich, speelde weer grandslamfinales en kwam daarmee net zo hoog als voorheen op de prioriteitenlijst van Krajicek.

In Rotterdam wordt de illustere Zwitser komende maand veelvuldig ingezet voor promotie-activiteiten. "Hij is heel relaxed en neemt altijd alle tijd. Federer weet dat hij een enorme hap uit het budget neemt, en doet daar ook wat voor terug."

Dat Federer op 34-jarige leeftijd nog altijd bij de wereldtop zit en voor een vol Ahoy zorgt, vindt Krajicek mooi voor de tennisliefhebbers. Alleen mag er van hem ook weleens vers bloed komen aan de top. "Soms gebeurt het nu eenmaal dat een generatie zo lang domineert. Er zijn wel jongens geweest die er wat aan hadden kunnen doen, maar die deden dat niet."

Als voorbeeld noemt Krajicek de Bulgaar Grigor Dimitrov, die een paar jaar geleden gold als grote belofte. Toch kon hij de Big Four met Federer, Djokovic, Nadal en Murray vooralsnog niet van de troon stoten. "Dimitrov is een groot talent, maar hij is nu al 25 en had drie jaar geleden al met die jongens moeten wedijveren. Hij is een tijdje niet zo serieus met zijn sport bezig geweest."

In de tussentijd klopten er ook nieuwe beloften op de deur, zoals de 19-jarige Borna Coric. Van de Kroaat, in Rotterdam van de partij, verwacht Krajicek mooie wedstrijden omdat hij mentaal heel sterk is. Naast Coric komt ook de flamboyante Australiër Nick Kyrgios (20) in actie, die altijd voor commotie zorgt op de baan.

Het grootste talent van dit moment komt volgens Krajicek uit Duitsland en luistert naar de naam Alexander Zverev. De 18-jarige tennisser heeft voor het tweede jaar op rij een wildcard gekregen van Krajicek, die hem een grote toekomst voorspelt. "Hij heeft echt alles in zich, ik heb heel veel vertrouwen in hem."

Als zijn voorspelling uitkomt zal het nog wel een tijd duren voordat Zverev het toernooi in Rotterdam kan dragen, want daar is een grote naam voor nodig als Federer, Nadal of Djokovic. Krajicek hoopt dat hij de nummer één van de wereld uit Servië ook weer een keer kan strikken. Djokovic speelde in 2010 voor het laatst in Ahoy en had de laatste jaren speelverplichtingen elders.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden