Krajicek geeft carrière waardevolle impuls

Op imponerende wijze heeft Michaëlla Krajicek zich in de vierde ronde op Wimbledon geslagen. En er zit wellicht nog meer in.

Zelfverzekerd als nooit eerder op een grandslamtoernooi heeft Michaëlla Krajicek zichzelf een grote dienst bewezen. Met de overwinning op een speelster uit de top tien en een plaats in de vierde ronde als beloning, zette de 18-jarige Almeerse een stap op weg naar volwassenheid. Op een manier die veel respect afdwong versloeg Krajicek gisteren Anna Tsjakvetadze, de nummer zeven van de wereld.

Tsjakvetadze is wellicht de minst aansprekende tennisster uit de mondiale toptien, de 20-jarige Russin geldt wel als de meeste getalenteerde speelster uit het circuit. Haar relatieve onbekendheid doet niets af aan de prestatie van Krajicek, die op baan 13 boven zichzelf uitsteeg. Ze hield de concentratie op een hoog peil en ze liet zich niet intimideren door de reputatie van de tegenstandster, met wie ze onder moeilijke omstandigheden – een harde onberekenbare wind – een boeiend gevecht leverde.

Krajicek begon slecht en werd in het zadel geholpen door Tsjakvetadze die na een belabberde tiende game haar comfortabel lijkende voorsprong uit handen gaf. Nadat de partij, bij de stand 6-5 voor Krajicek, voor de eerste keer vanwege regen werd onderbroken, was de Nederlandse de betere speelster. Ze verzuimde het duel in de tiebreak van de tweede set af te maken, maar in de derde set degradeerde ze Tsjakvetadze tot een hulpeloze figurant: 7-6 (8), 6-7 (5) en 6-2.

Met de armen gestrekt in de lucht vierde ze de winst op de Russin, met wie ze in de jeugd veelvuldig had opgetrokken. Tsjakvetadze wordt evenals Krajicek bijgestaan door haar vader, maar bij de Krajiceks komt daar op korte termijn verandering in. Na haar overwinning kreeg Michaëlla een schouderklopje van oud-speler John van Lottum, een van de vier kandidaten om op korte termijn haar coach te worden. Waarschijnlijk voor het eerst in zijn leven zat Van Lottum, die geen coachervaring heeft, een hele vrouwenpartij op de tribunes uit.

Petr Krajicek weigerde te spreken van een doorbraak, maar dat was het natuurlijk wel. De vader wees erop dat zijn dochter vaker van een speelster uit de top tien had gewonnen, van Dementieva (in Rosmalen) en Vaidisova (in Charleston). Maar het verslaan van een wereldtopper op een Grand Slam is waar het om draait. En dat was er nog niet van gekomen. Mauresmo, Schnyder, Sjarapova en Serena Williams waren op het allerhoogste podium al eens te sterk voor Krajicek geweest.

Tsjakvetadze was gisteren de hoogst geplaatste speelster die werd uitgeschakeld, Martina Hingis was de meest aansprekende naam die uit het toernooi verdween. En laat de Zwitserse oud-nummer één van de wereld nu net de volgende tegenstandster van Krajicek in de vierde ronde zijn geweest. Maar dat wordt nu de Amerikaanse Laura Granville, 26 jaar oud en nummer 77 van de wereld. Uit de ontmoeting Krajicek-Granville – ijs en weder dienende op maandag – komt zonder twijfel de meest verrassend kwartfinalist van Wimbledon 2007.

Met het bereiken van de vierde ronde nam Krajicek een belangrijke mentale drempel. Een groot aantal tennissers had veel pogingen nodig om zich van een ‘derde ronde-syndroom’ te verlossen. Sjeng Schalken bleef acht keer in de derde ronde van een Grand Slam steken voordat hij in 2002 tot de kwartfinales op Wimbledon doordrong. Na die doorbraak haalde de Limburger nog tweemaal de laatste acht in Londen, de halve eindstrijd in New York en de vierde ronde in Melbourne.

Ook voor haar klassering op de wereldranglijst heeft de primeur in zuid-west Londen positieve gevolgen. Met het bereiken van de vierde ronde verzekerde ze zich van 150 punten en neemt ze plaats in het voorportaal van de top dertig. Als ze die notering de komende tijd kan vasthouden of zelfs verbeteren, wordt ze bij de US Open opnieuw geplaatst. De voordelen daarvan ondervond Krajicek op Wimbledon, waar ze in de eerste twee ronden met Obziler en O’Brien geen gevaarlijke tegenstandsters trof.

Van de acht beoogde kwartfinalisten is Tsjakvetadze voorlopig de enige die haar plaatsing niet kon waarmaken. En dat terwijl ze na haar winst in Rosmalen met veel zelfvertrouwen naar Wimbledon was gereisd. Ze had echter moeten weten dat een goede generale in Brabant geen garantie is voor een goede uitvoering in Londen. De voorgaande drie winnaressen in Rosmalen verloren een week later allemaal in de eerste ronde op Wimbledon: Pierce in 2004, Koukalova in 2005 en Krajicek in 2006.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden